Golftalent Thomas Pieters mikt op olympisch succes in Rio
Foto: Kms

Golfer Thomas Pieters heeft woensdag op een persconferentie in Zaventem zijn plannen voor het komende golfseizoen 2014 toegelicht. De 21-jarige ‘coming man’ van de Belgische golfwereld heeft dit jaar namelijk een ‘full card’ weten af te dwingen voor de European Tour 2014.

Hij maakt ook deel uit van het programma ‘Be Gold’ van het Belgisch Olympisch en Interfederaal Comité (BOIC) voor de Spelen van 2020. Maar Pieters wil sneller mikken op olympisch succes: ‘Ik wil er staan in Rio 2016.’

Pieters maakt als Belgisch golftalent deel uit van het programma ‘Be Gold’, waarmee het BOIC jonge atleten ondersteunt, en van hen een top acht-plaats vraagt op Olympische Spelen. ‘We zijn heel erg blij met die steun’, zei Pieters. ‘Op de tour krijg ik van medespelers vaak de vraag wat ‘Be Gold’, want dat staat ook vanachter op mijn truitje, eigenlijk betekent. Als ze dan horen wat het is, vinden ze dat altijd een erg goed initiatief.’

Ook volgend jaar trekt het BOIC vol de kaart van Pieters, maar de golfer wil niet wachten tot 2020 om olympische potten te breken. ‘Ik wil er al staan op de Spelen van Rio 2016, absoluut! Als kleine jongen droom je altijd van de Olympische Spelen. Die sfeer, en de hele omkadering, dat wil ik zo snel mogelijk meemaken. Een olympische medaille is voor elke atleet heel speciaal.’

Voor 2014 heeft Pieters alvast een European Tour Card beet, die hij in 2013 afdwong via de verschillende Qualifying Schools (kwalificatietoernooien). ‘Daar ben ik ongelooflijk blij mee. Ik voel me veel beter op de European Tour dan op de Challenge Tour. Dat heb ik het voorbije jaar gemerkt, toen ik via wildcards kon deelnemen aan de French Open (Pieters verbaasde daar vriend en vijand met een 29e plaats, nvdr.) en de Scottish Open.’

Pieters start zijn seizoen 2014 op 3 februari in de Joburg Open in Zuid-Afrika. ‘Maar de concrete doelen voor volgend jaar wens ik nog even voor mezelf te houden’, besloot Pieters. ‘Ik wil voorlopig nog niet te veel druk.’

. Voorlopig programma 2014:

3-9 februari: Joburg Open (Zuid-Afrika)

10-16 februari: Africa Open

17-23 februari: trainingsweek

24 februari-2 maart: Tshwane Open

2-9 maart: trainingsweek

10-16 maart: Trophee Hassan II