Oud-aartsbisschop Desmond Tutu reageert verslagen op de dood van zijn goede vriend Nelson Mandela. ‘Net als alle Zuid-Afrikanen ben ik zwaar getroffen door Mandela’s dood’, zei hij tijdens een misviering in Cape Town.

Desmond Tutu zei dat Mandela een verdeeld land heeft geleerd om samen te komen. ‘God was goed voor Zuid-Afrika door ons op een cruciaal moment in onze geschiedenis Nelson Mandela als president te geven’.

In The Washington Post schrijft de oud-aartsbisschop over zijn boezemvriend en politieke medestander Mandela. Daarin schrijft hij dat de gevangenis Mandela mee heeft gevormd als verpersoonlijking van verzoening. ‘De 27 jaar die Madiba in de buik van het apartheidsbeest doorbracht heeft zijn compassie en empathie voor anderen vergroot.’

In plaats van wraak bracht Mandela een boodschap van vergiffenis en verzoening, en hij was een inspiratiebron voor velen. Tutu prijst daarbij de morele moed van zijn vriend. ‘Kun je je inbeelden wat er met Zuid-Afrika zou gebeurd zijn moest hij op wraak zijn uitgeweest?’

Desmond Tutu schrijft dat ook Mandela zwaktes had. Dat hij bijvoorbeeld door zijn loyaliteit incompetente ministers niet heeft ontslagen. Was hij een heilige? ‘Niet als een heilige onfeilbaar is. Ik geloof dat hij heilig was omdat hij andere inspireerde en vele van Gods giften in zijn karakter toonde: compassie, zorg voor anderen, verlangen naar vrede, vergeving en verzoening.’

In de Britse krant The Guardian schrijft Tutu dat een van Mandela’s grootste trauma’s de breuk met zijn vrouw Winnie was. ‘Hij hield echt van Winnie. (...) Je voelt je verdrietig omdat Winnie zo veel moest doorstaan, en het zou een perfect einde geweest zijn van een sprookje moesten ze lang en gelukkig geleefd hebben.’