Gewezen cipier: ‘Mandela was als een vader voor mij’
Foto: Photo News

Christo Brand (53), gewezen cipier op het Robbeneiland, heeft vrijdag emotioneel gereageerd op de dood van Nelson Mandela, zijn voormalige gevangene. 'Mandela was mijn gevangene, mijn vriend, mijn president en mijn vader.'

Vier jaar lang was Christo Brand cipier op Robbeneiland, de gevangenis waar Nelson Mandela gevangen werd gehouden. Toen Mandela werd overgebracht naar de Pollsmoor-gevangenis in Kaapstad en de Victor Vester-gevangenis in Paarl, bleef hij ook de cipier van Madiba, zoals de latere president genoemd werd.

Mandela maakte meteen een bijzondere indruk op de cipier. ‘Hij was altijd zo vriendelijk, beleefd en hulpvaardig’, zegt Brand. 'Toen hij werd vrijgelaten, was de gevangenis leeg voor mij. Maar we bleven wel contact houden.’

Meer zelfs: Mandela was als een vader voor de cipier. ‘Hij stond met beide benen op de grond. Als ik een probleem had, dan gaf hij me advies. Hij was mijn gevangene, maar hij was ook mijn vader', zei Brand.

'Het kleurverschil was geen hindernis voor ons. Hij was een mens', klinkt het nog. 'Het was niet toegestaan om bevriend te worden met hem. Je moest je werk doen. Maar als je toch bevriend werd, deed je dat na je uren.'