De sfeer voelde veeleer aan als een viering dan een stil gebed. Jongeren en ouderen droegen vlaggen, dansten, zongen de nationale hymne en anti-apartheidliederen, riepen “Leve Mandela” en droegen kaarsen, terwijl de politie de wijk heeft afgezet voor alle verkeer.

Inwoners van Johannesburg bleven in de loop van de nacht massaal toestromen. Sommigen kwamen vanuit het 25 kilometer verder gelegen township Soweto, waar de Mandela van de strijd tegen de apartheid woonde. Enkele aanwezigen droegen vlaggen van het ANC, terwijl ook de eerste bloemen werden neergelegd aan de muur voor de woonst.

Mandela overleed donderdagavond op 95-jarige leeftijd. Hij verbleef sinds 1 september opnieuw in zijn woning, nadat hij bijna drie maanden in het ziekenhuis had doorgebracht.