GAS-boete kan vervangen worden door ‘passende straf’ van ouders
Bij kleine overtredingen, zoals graffiti spuiten, kunnen gemeenten ouders de kans geven om hun tiener zelf te straffen (archiefbeeld) Foto: dbb

Vanaf 2014 kunnen ouders hun minderjarige kinderen een GAS-boete besparen als ze zelf een passende straf opleggen. Dat alternatief geldt wel enkel voor kleine inbreuken. Elke gemeente kan autonoom beslissen over het nieuwe luik ‘Ouderlijke betrokkenheid’ van de GAS-wet. Deerlijk, Harelbeke en Kortrijk zullen de optie goedkeuren. Dat schrijven Het Laatste Nieuws en De Morgen.

De GAS-ambtenaar van de gemeente kan ouders de kans geven om hun tienerdochter of -zoon zelf een straf op te leggen in plaats van een GAS-boete te betalen. Dat kan wél alleen bij kleine inbreuken, zoals een blikje weggooien of kauwgom uitspuwen op straat, graffiti spuiten, wildplassen...

Willekeur

De criteria voor de straffen zijn echter niet vastgelegd, wat gevaar voor willekeur inhoudt. ‘Dat zal geval per geval moeten bekeken worden’, zegt sanctionerend ambtenaar en jurist Frank Detremmerie van Harelbeke.

‘Maar een tiener die bijvoorbeeld graffiti spuit op een gevel, het laten opruimen, of de schade die hij of zij heeft gedaan, laten herstellen, lijkt me al een redelijk voorstel. De voorwaarde is wel dat de uitvoering van die straf wel controleerbaar moet zijn.’

Volgens burgemeester Alain Top van Harelbeke wil de gemeente de leeftijd voor GAS-boetes niet verlagen, maar wil men het ouderlijke toezicht inroepen om GAS-boetes te vermijden. Het kan bijvoorbeeld gaan om wildplakken of grafitti spuiten. 'In die gevallen is het nuttiger om de ouders een gepaste straf te laten geven in plaats van een GAS-boete,' aldus Top op Radio 1.

Dat een GAS-ambtenaar moet evalueren of een straf zwaar genoeg is, is voor Top geen probleem, hoewel in het jeugdrecht experten worden betrokken bij de strafbepaling. 'Het gaat hier ook om veel minder zware feiten,' aldus Top.

Onzin

Voormalig vrederechter Jan Nolf, een tegenstander van de hele GAS-wetgeving, vindt de ouderlijke betrokkenheid onzin. ‘In een jeugdparket mogen deskundigen, die jaren ervaring hebben en een gespecialiseerde opleiding hebben genoten, zelfs nog geen alternatieve straf opleggen aan minderjarigen, wat moeten die amateurs van sanctionerende ambtenaren dat dan doen? Dat is in strijd met de rechten van het kind.’

Kinderrechtencommisaris Bruno Vanobbergen vreest dat dit voor een ongelijke behandeling kan zorgen. ‘Zo worden de straffen wel heel persoonlijk. Niet alleen verschillen ze van stad tot stad, maar nu ook al van persoon tot persoon.’

Kinder- en jeugdpsychiater Lieve Swinnen is wel gewonnen voor het idee. "Het blijven minderjarigen. Kinderen maken fouten en moeten leren hoe het wel moet. Ouders zijn daar de eerste verantwoordelijken," zegt Swinnen op de website van de VRT.

Niet in Kortrijk?

Volgens de Kortrijkse burgemeester Vincent Van Quickenborne klopt het verhaal echter niet helemaal.

Wist je dat je ook zonder abonnement elke maand 3 betalende  plus-artikels kunt lezen?

Meld je aan en lees gratis ›

Vul je e-mailadres en wachtwoord in