Ryanair-topman: ‘Mannen veinzen interesse in opvoeding kinderen’
Foto: REUTERS

Hij kan het niet laten. Om de zoveel tijd doet Ryanair-topman Michael O’Leary uitspraken waarvan hij weet dat ze controverse veroorzaken. Deze keer richt hij zijn pijlen op het vaderschapsverlof, werkende moeders en ‘de lelijke stewardessen van British Airways’.

Hij is een van de meest succesvolle, maar zeker ook een van de meest uitgesproken zakenmannen ter wereld. Michael O’Leary, de CEO van lagekostenluchtvaartmaatschappij Ryanair, heeft - alweer - heel wat mensen tegen hem in het harnas gejaagd door enkele controversiële uitspraken in een interview in The Times. Vooral zijn visie over ouderschap heeft veel toorn gewekt bij ouderorganisaties. ‘Hij is een neanderthaler’, luidt het.

‘Ik ben Jezus’

O’Leary gaat meteen hard van stapel in het interview. ‘Ik ben Jezus. Een profeet van mijn eigen tijd’, aldus de 52-jarige Ier. ‘Ik hou van de scène uit de film Monthy Python: Life of Brian waarin het hoofdpersonage zegt dat hij niet de messias is, maar een erg stoute jongen. Wel, die stoute jongen, dat ben ik.’

Hoewel hij in de media vaak omschreven wordt als een brulboei, zegt hij van zichzelf dat hij ‘zachtaardig en misbegrepen’ is. ‘Ik zit enorm in met mijn medemensen. Mijn Ryanair heeft meer gedaan voor Europese integratie dan eender welk ander bedrijf. We hebben mogelijk zelfs oorlogen weten te voorkomen.’

Vaderschapsverlof

De Ryanair-topman heeft ook een uitgesproken mening over de opvoeding van kinderen. ‘Vaders die interesse tonen in de opvoeding van hun kind, veinzen dat maar. Wij verspreiden de zaadjes, vrouwen krijgen kinderen en wij verstrekken de centen.’

In die visie vindt O’Leary het dan ook niet kunnen dat vaders er nog maar aan denken om vaderschapsverlof te vragen/nemen. ‘Ik bleef ook niet thuis als mijn vier kinderen geboren werden, ik kon niet wachten om weer te gaan werken. Vaderschapsverlof, dat gaat er bij mij niet in. Ik word daar gek van.’ Zwangerschapsverlof daarentegen vindt O’Leary dan weer ‘niet echt’ een probleem. ‘De wet is de wet. Daar moet je je aan houden.’

Hoewel hij de man als kostwinner ziet, vindt de Ier wel dat ‘moeders moeten werken’. ‘Arabische samenlevingen die vrouwen verbieden te werken, zijn gedoemd te mislukken. Maar als het aan de vrouwen zelf lag, zouden ze thuisblijven eens ze kinderen hadden.’

O’Leary benadrukt dat Ryanair een ‘vrouwvriendelijk’ bedrijf is. ‘Twee van de negen bestuursleden bij Ryanair zijn vrouwen. Dat is beter dan veel andere bedrijven. En ze werden niet aangeworven om quota te halen, maar voor hun kwaliteiten.’

‘Grootmoeders werken voor British Airways’

De topman kan het ook niet laten om tijdens het interview uit te halen naar concurrent British Airways. Vooral de stewardessen van de luchtvaartmaatschappij moeten het ontgelden. ‘Moeders en grootmoeders werken voor British Airways, de dochters werken bij ons. Maar we hebben uiteraard ook onaantrekkelijke mensen in dienst. Ik ben bijvoorbeeld al lelijk, aldus O’Leary, die toch vindt dat stewardess zijn ‘vooral een goede carrière is voor jonge vrouwen’.

Tot slot herhaalt O’Leary nog wat oude ideeën, zoals de staanplaatsen in het vliegtuig, en frustraties. ‘Passagiers die in deze tijd niet online inchecken, zijn een ware nachtmerrie.’