VVJ: ‘Schade wellicht groter dan nu gecommuniceerd wordt’
Pol Deltour van de Vlaamse Vereniging van Journalisten (VVJ). Foto: BELGA

Dat de jobs van 67 journalisten sneuvelen bij het Mediahuis vindt Pol Deltour van de Vlaamse Vereniging van Journalisten (VVJ) ‘hallucinant’. Hij vreest echter dat ook een heleboel losse medewerkers hun job zullen verliezen omdat Het Nieuwsblad en Gazet van Antwerpen intensief gaan samenwerken. ’De schade zal wellicht groter zijn dat nu gecommuniceerd wordt.’

De nieuwe joint venture tussen mediagroepen Corelio en Concentra zal 205 banen kosten. De hoofdzetel komt in Antwerpen, waar de redactie van Het Nieuwsblad wordt samengebracht met die van de Gazet van Antwerpen. Bij de journalisten vallen er 67 ontslagen. ’Een hallucinant cijfer’, vindt Deltour. ‘Elk ontslag van een journalist is er één te veel.’

Volgens Deltour is het klassiek dat de directie (nog) niets zegt over het aantal ontslagen bij de freelancers: ‘een klassieke blinde vlek. Er komen veel synergieën bij Het Nieuwsblad en Gazet van Antwerpen’, kranten met veel regionale correspondenten. ‘Ik vrees dat er een veelvoud van losse medewerkers zullen ontslagen worden. De schade is dus wellicht groter dan nu gecommuniceerd wordt.’

‘Sowieso minder journalistieke meerwaarde’

Deltour benadrukt dat regionale journalistiek een maatschappelijke meerwaarde heeft. ‘Regionale journalisten moeten sterk vertegenwoordigd worden. Om het beleid van een grote gemeente op te kunnen volgen, kan je toch beter met twee dan één journalist zijn.’

De directie vindt die synergieën belangrijk in functie van de efficiëntie. ’Ik kan die bedrijfseconomische logica wel volgen, maar men moet dan ook consequent zijn en erkennen dat dat ook gevolgen heeft voor de kwaliteit en de diversiteit van de journalistiek’, aldus Deltour. Hij vraagt zich dan ook af hoe de kranten met 67 minder journalisten nog sterk en uitgebreid nieuws kunnen brengen. ‘We krijgen sowieso minder journalistieke meerwaarde en creativiteit en dus een verlies aan nieuwsaanbod.’