‘Facebook lijkt te veel op echte wereld’
Foto: AP

Hoe komt het dat Facebook minder populair wordt bij jongeren? Omdat ze op Facebook bevriend zijn met hun ouders en familie. Jongeren zoeken daarom een andere, eigen plek, zegt onderzoekster Sara Bastiaensens van de Universiteit Antwerpen.

Sommige studies wezen het al uit, maar nu geeft ook Facebook het zelf toe. Jongeren zijn minder geneigd om Facebook te gebruiken. Volgens topman David Ebersman is het totale gebruik van Facebook bij de Amerikaanse tieners stabiel gebleven, maar is er een terugval van de dagelijks actieve gebruikers, in het bijzonder bij de jongste leden.

Ouders

Hoe komt het dat de jeugd Facebook links laten liggen? Een van de redenen is de aanwezigheid van hun ouders en familie, zegt Sara Bastiaensens. ‘Jongeren zijn op Facebook vaak bevriend met hun ouders en familie, en durven ook geen neen zeggen als ze van hen een vriendschapsverzoek krijgen.’

Met als gevolg dat Facebook steeds meer lijkt op de ‘echte wereld’ waarin jongeren met volwassenen geconfronteerd worden, aldus de onderzoekster. Dus gaan ze op zoek naar andere manieren om met elkaar te communiceren. Daarbij kiezen ze voor sites als Snapchat, Tumblr of Instagram. ‘Het gaat om sociale netwerken die hun ouders nog niet kennen.’

Studie

Ook het Amerikaanse onderzoeksinstituut PEW publiceerde in mei 2013 al een studie die in dezelfde richting wijst. Een van de meest voorkomende redenen waarom tieners steeds minder van Facebook houden, is de groeiende aanwezigheid van volwassenen. Daarnaast spelen ook het teveel aan berichten en ‘drama’ en de stress om de hele tijd je reputatie te moeten managen een rol.

Toch blijven de jongeren massaal hun profiel behouden. Facebook maakt immers ook bij hen nog steeds een belangrijk deel uit van het sociale leven, aldus de studie. Dat is ook de conclusie van Bastiaensens. ‘Jongeren willen met hun profiel aanwezig blijven op de site.’