De Slag om Dien Bien Phu in 1954, die een punt zette achter de Eerste Indochinese Oorlog en de Franse kolonisering van Vietnam, vormde het hoogtepunt in Giaps carrière. De overwinning op de Fransen leidde tot de opdeling van het land en de start van nieuwe vijandelijkheden, tussen het communistische Noorden en het door de Verenigde Staten gesteunde Zuiden.

De generaal wordt beschouwd als een van de belangrijkste militaire strategen ooit. Hij was een autodidact die erin geslaagd is zowel de Fransen als de Amerikanen te verslaan.

Ondanks zijn oorlogssuccessen heeft hij, door tegenwerking van het communistische regime, in de politiek geen potten gebroken. Als bevelhebber van het Noord-Vietnamese leger had hij al in 1975 een openlijk conflict met Le Duan, de nummer één van het regime.