Dienstencheques  raken uit de gratie
Foto: Photo News

Voor de allereerste keer worden er minder dienstencheques voor huishoudhulp gebruikt. Zijn de cheques te duur geworden?

Tien jaar lang al zijn de dienstencheques een succesverhaal. Het aantal klanten van dit systeem van gesubsideerde poetshulp is voortdurend toegenomen. Maar aan die trend is in augustus abrupt een einde gekomen. Voor de allereerste keer werden er minder cheques gebruikt dan in dezelfde maand van het jaar voordien.

Concreet werden er in augustus van dit jaar 7,7 miljoen cheques gebruikt. In augustus 2012 waren er dat iets meer dan 8 miljoen. Het gaat om een daling met bijna 4 procent.

De ommekeer veroorzaakt grote nervositeit bij de dienstenchequebedrijven, zegt Herwig Muyldermans, gedelegeerd bestuurder van de beroepsfederatie Federgon. ‘Ze werden nooit eerder geconfronteerd met een daling van de vraag naar huishoudhulp. Het is bang afwachten of de trend dit najaar doorzet.’

Volgens Muyldermans ligt een groot deel van de verklaring bij de opeenvolgende prijsverhogingen die door de federale regering zijn doorgevoerd. Sinds januari van dit jaar kost een dienstencheque 8,5 euro, 1 euro meer dan vorig jaar, en vanaf 1 januari 2014 wordt dat 9 euro. Bovendien is de fiscale aftrekbaarheid van de cheques flink verminderd.

‘In sommige regio’s is er nauwelijks nog een verschil met de prijs op de zwarte markt’, zegt Muyldermans. ‘Het succes van de dienstencheques was nochtans jarenlang te danken aan het feit dat de prijs lager lag dan voor zwartwerk.’

Ook de slechte economische conjunctuur speelt een rol. ‘Veel gezinnen maken hun rekening. Sommige klanten haken af, anderen bestellen minder werkuren en zijn bijvoorbeeld tevreden met vier uur poetshulp per week in plaats van vijf uur vroeger.’