Nathan Van Hooydonck moest de volledige uitslag van het wereldkampioenschap tijdrijden bij de junioren niet afwachten om te weten dat het niet goed was.

WK Wielrennen op Sportwereld.be

‘Ik zal al blij mogen zijn als mijn naam bij de eerste twintig staat’, besefte hij. ‘Voor iemand die vorig jaar zesde was, is dat een troost maar het is onvoldoende.’ Die uitslag gaf hem later gelijk. Zeventiende werd hij op 1:09 van zijn vriend Igor Decraene.

‘Het was een onverklaarbare slechte dag’, aldus de neef van ex-prof Edwig Van Hooydonck. ‘Ik deed een goede opwarming en in het begin ging het goed en had ik veel power. Maar eens ik opnieuw in de straten van Firenze kwam, ging het al snel de verkeerde kant op. Ik kreeg pijn in de keel en had last van slijmen. Ik dronk enkele slokken en even verbeterde het, maar ik kon natuurlijk niet blijven drinken tot de finish. Ik hoop dat dit niet het begin van ziek worden is want dan ziet het er niet goed uit voor de wegrit van zaterdag. Maar dat denk ik niet.’

‘Ik weiger mijn slecht resultaat toe te schrijven aan de aard van het parcours’, vervolgde Van Hooydonck. ‘Dat zou een te simpele uitvlucht zijn. Ik wist al lang met wat voor een tijdrit we te maken zouden krijgen en ik heb me ook op een vlakke rit voorbereid. Maar nooit eerder in mijn carrière heb ik een slechte dag als vandaag gehad. Ik ben ontgoocheld.’