Lichtere straffen op tweede aardappelproces
Foto: Photo News

In Dendermonde zijn elf actievoerders veroordeeld tot voorwaardelijke straffen voor de vernielingen tijdens een actie op een ggo-aardappelveld in Wetteren. de strafwet 'wordt misbruik om politieke activisten monddood te maken', vindt de advocaat van de 'veldbevrijders'.

Op 29 mei 2011 betraden een aantal activisten tijdens een vreedzame demonstratie een proefveld in Wetteren om er 'genetisch gemodificeerde' aardappelen te 'ruilen' voor biologische alternatieven. In een eerste proces werden de elf half februari bij verstek veroordeeld voor onder meer vernielingen en bendevorming, omdat de rechtbank half januari niet wilde ingaan op het verzoek van de veldbevrijders om videomateriaal te tonen en een honderdtal ‘vrijwillige verschijners’ toe te laten.

Na hun verzetsprocedure kregen de activisten uiteindlijk een lichtere straf van drie maanden voorwaardelijk. De 'bendeleider' kreeg zes maanden voorwaardelijk. De activisten van de Field Liberation Mouvement, onder wie de ontslagen onderzoekster van de KU Leuven Barbara Van Dyck, kregen ook een geldboete van 550 euro, waarvan de helft effectief. Er moeten ook schadevergoedingen van ruim 20.000 euro betaald worden aan het onderzoeksconsortium. Een motivatie bij het vonnis gaf de rechtbank niet, enkel de strafmaat werd uitgesproken.

Monddood

'De bepaling "bendevorming" uit de strafwet, bedoeld om de maffia te bestrijden, wordt misbruikt om politieke activisten monddood te maken', vind de advocaat van de elf na afloop van de uitspraak. 'Een gevaarlijk precedent', aldus Mieke Van den Broeck namens de actievoerders. 'Men probeert het maatschappelijk debat te verstommen op een manier die juridisch kant nog wal raakt.'

Barbara Van Dyck zegt dat het vonnis 'de deur opent naar verdere criminalisering van het politiek activisme. Burgerlijke ongehoorzaamheid ligt aan de basis van ons protest. We kunnen dit precedent niet aanvaarden als maatschappelijk middenveld, de tolerantie naar het actievoeren is al heel laag. We kregen de afgelopen periode wel veel steun uit binnen- en buitenland.'

'Toch naar ons geluisterd'

'Bendeleider' Steven Desanghere zegt het gevoel te hebben dat men een 'kop' zocht. 'Ik was die dag de verbindingsman tussen politie en de actievoerders', verduidelijkt hij. 'De actie was doorgesproken met de politie. Het was er een van burgerlijke ongehoorzaamheid en geweldloos verzet. Wij zijn niet aan ons proefstuk toe, werken op een ernstige manier en met dossierkennis. We blijven verder strijden voor een ggo-vrije en rechtvaardige landbouw, daar is het ons om te doen. In een democratie moet contestatie kunnen.'

Desanghere zegt wel opgelucht te zijn dat de straf werd herleid tot een principiële veroordeling. 'Ik heb het gevoel dat er toch nog geluisterd werd naar ons', zegt hij.

De actievoerders tekenen wellicht beroep aan, maar willen eerst de motivatie van het vonnis lezen.