INTERVIEW. 'Madrid zit in de rats. Niet ik'
Gerard Mortier (archiefbeeld) Foto: rr
'Men kan mij niet zomaar uitzetten. Ik blijf nog twaalf maanden aan het roer in Madrid.' In dSAvond klinkt Gerard Mortier bijzonder strijdvaardig. 'Madrid zit in de rats. Niet ik.'

Even leek het erop dat Gerard Mortier oneervol opzijgeschoven werd in het Teatro Real, de opera van Madrid waarvan hij sinds 2010 directeur is. Gisterenavond kondigde het operahuis aan de Joan Matabosch, artistiek directeur van het Liceu in Barcelona, met onmiddellijke ingang zijn functie overneemt. Maar dat is buiten de vechtersbaas en strateeg in Mortier gerekend.


Waarom ziet u in Joan Matabosch, die al meer dan vijftien jaar de opera van Barcelona leidt, geen geschikte opvolger?

'Naar mijn aanvoelen is hij de beste artistieke directeur in Spanje. Maar hij voert een totaal andere koers en neemt weinig risico's. Hij koopt veel operaproducties in, in plaats van ze zelf te creëren. Bovendien verkiest hij dure zangers en waakt hij onvoldoende over de muzikale kwaliteit van koor en orkest.'

U bent met onmiddellijke ingang aan de kant geschoven in het operahuis. Hoe moet het verder?

'Ik heb de beslissingen via de media moeten vernemen. Mijn medewerkers kregen gisterenavond te horen dat ze voortaan een andere baas hebben. Zelf heb ik geen enkele brief of mededeling over de verbreking van mijn contract ontvangen. Ik heb geen ontslag ingediend en ben zelf niet ontslagen. Niet ik, maar Madrid zit nu in de problemen. In principe zit het Teatro Real nu dus met twee artistieke directeurs.'

'Men overweegt mij een nieuw contract aan te bieden als raadgever, hoor ik. Maar in dat scenario stap ik niet mee. Juridisch is er geen poot om op te staan. Ik eis de reguliere twaalf maanden vooropzeg, zodat ik nog de periode 2013-2014 kan rondmaken. Ik wil er zelfs graag Matabosch bij, en uit een telefonisch onderhoud met hem heb ik begrepen dat hij daarmee akkoord gaat. Maar ik zal de chef zijn en de beslissingen nemen.

'Ik doe dat niet uit eigenbelang of omwille van een ontslagvergoeding. In deze omstandigheden en vijandige sfeer kan ik er onmogelijk mee doorgaan. Maar ik wil niet dat het seizoen in elkaar stort. Krzysztof Warlikowski, die begin volgend jaar Alceste van Gluck zal regisseren, liet al weten dat hij niet naar Madrid komt als ik er zelf ook niet meer ben.'

Het volledige interview staat in dsAvond. Mortier vertelt ook over zijn conflict met zijn opdrachtgevers en zijn strijd tegen kanker.

 dS Avond is de avondeditie van De Standaard en verschijnt elke werkdag om 17 uur.  dS Avond werd ontwikkeld voor tablets, maar u kan de publicatie ook online lezen.