'Opvang Syrische vluchtelingen in Europese context bekijken'
Joëlle Milquet Foto: rr
De hulp aan Syrische vluchtelingen moet in een Europese context bekeken worden. Dat zegt vicepremier Joëlle Milquet (CDH) naar aanleiding van haar interview met Le Soir, waarin ze onder meer stelde dat er in België een 4.000 vrije plaatsen voor asielzoekers zijn. Volgens Staatssecretaris voor Asiel Maggie De Block (Open VLD) is dat een fout cijfer. 'Alleen Europa kan over maatregelen voor de Syrische vluchtelingen beslissen', zegt ook zij.

‘We moeten, ondanks de budgettaire krapte, allemaal meer doen om de Syrische vluchtelingen in de kampen te helpen. De Europese landen moeten gewonden opvangen in hun ziekenhuizen en zo Libanon en Turkije ontlasten', verklaarde Milquet (CDH) in een interview met Le Soir. 'We mogen geen toeschouwer blijven.'

Milquet rekent voor dat al twee miljoen mensen in kampen zitten en nog eens vier miljoen anderen op de vlucht zijn. Op zijn minst een deel daarvan moet in België opgevangen kunnen worden, vindt ze.

‘We kunnen net zoals in Zweden mensen tijdelijk opvangen, met een niet-definitief statuut. Er zijn in België 4.000 plaatsen vrij om Libanon te ontlasten. Als elk land dat doet, zouden we eens tonen wat Europees humanisme is.' 

Het kabinet van de minister preciseert echter dat dat niet betekent dat er daadwerkelijk zoveel Syriërs naar België moeten komen: alles moet in een Europese context bekeken worden. 

De minister pleit in ieder geval voor een Europees hulpplan met drie pijlers: de verhoging van de humanitaire hulp aan vluchtelingenkampen rondom Syrië, de verzorging van gewonden in ziekenhuizen en de tijdelijke opvang van vluchtelingen in Europa volgens een eerlijke verdeelsleutel. 'Maar ik heb niet gezegd dat we 4.000 mensen zouden moeten opvangen, enkel dat we net als andere landen vrije plaatsen hebben.'

Europese beslissing

Staatssecretaris voor Asiel & Migratie De Block reageerde lauw op de uitspraken van Milquet. 'Het cijfer van Milquet, 4.000 vrije plaatsen, klopt niet', weerlegt De Block. 'Een deel van die 4.000 hebben we behouden als buffer, maar de andere plaatsten zijn al lang afgebouwd.'

Bovendien is het lot van de Syrische vluchtelingen een Europese bevoegdheid, zegt De Block. 'Wij moeten zeker niet het voortouw nemen, of een luchtbrug opstarten.'

Woensdag maakte de staatssecretaris nog bekend dat zo goed als alle Syriërs die in België komen aankloppen voor bescherming, ook effectief het statuut van vluchteling of subsidiaire bescherming krijgen. Sinds begin dit jaar zijn in ons land 528 Syrische asielaanvragen ingediend.

 

Lees meer in de krant (voor abonnees):

Milquet roept op tot actie