Tielt, 1915: toen gifgas even een goed idee leek

‘Geen open buiken, geen afgerukte armen, proper’

Gründlich en beschaafd. Zo verkochten ‘vernieuwers’ in het Duitse leger in 1915 de eerste grote gifgasaanval rond Ieper. En ze openden 5.730 flessen chloorgas. ‘Die aanval werd niet gepland in Berlijn, maar in Tielt.’ Ook Britten en Fransen gebruikten gas. In WOII wou Winston Churchill er wel en Adolf Hitler er niet aan. Of waarom de rode lijn die Obama voor Syrië trok, eerder een kromme dan een rechte is.

‘Ze hadden blauwe hoofden en zwarte lippen’ (Gunther Grass, ‘Mijn Eeuw’, Meulenhoff Amsterdam, 2003)

Het zijn dezelfde angstige gezichten als op de stills van de YouTube-filmpjes die op 21 augustus in ...