84 procent van de opgekomen kiesgerechtigden wil dat het huisvuil in Sint-Niklaas door het stadspersoneel opgehaald blijft worden. Burgemeester Lieven Dehandschutter (N-VA) zal de hervormingsplannen echter toch doorvoeren. 'Gigantisch arrogant', vinden de vakbonden.

‘De cijfers bewijzen dat deze problematiek mensen aangesproken heeft’, verklaarde Dehandschutter na de bekendmaking van de resultaten. ‘Anderzijds, op basis van de opkomst, zijn we niet van aard om de conclusie te trekken dat we onze plannen gaan afblazen of opnieuw ter discussie te stellen.’

Vakbonden: 'Absoluut niet democratisch'

'Dit is gigantisch arrogant', vindt initiatiefnemer Patrick De Rudder (ACOD). 'Men denkt zich alles te kunnen permitteren. 10.500 mensen kwamen stemmen en nu zegt men dat het maar om te lachen was. Dit is beneden alle peil.'

Ook de Sint-Niklase SP.A is volgens De Rudder schuldig: 'Ik moet vaststellen dat SP.A langs de verkeerde kant blijft staan en dat is een echte schande. Er is een te grote afstand tussen de bestuurders en de burgers, maar de rekening zal volgen bij de volgende verkiezingen. De afkeer tegenover de politiek wordt bij de mensen steeds groter.'

Diane Van Cauter (ACV) is dan weer van mening dat het stadsbestuur 'een grote middelvinger uitsteekt naar alle mensen die gingen stemmen'. 'Het zou een hoogdag voor de democratie moeten zijn, maar het is het tegenovergestelde geworden.'

'Opkomst berekenen op aantal kiesgerechtigden'

10.500 kiesgerechtigde inwoners boven de 16 jaar brachten een stem uit. Daarmee is de kiesdrempel van tien procent overschreden, bevestigt de burgemeester.

Dehandschutter verwachtte echter een grotere opkomst. 'Als ik zie welke inspanningen de vakbonden leverden om mensen te overtuigen om te gaan stemmen, dacht ik dat er een hogere opkomst zou zijn', reageert hij.

Dehandschutter wijst erop dat 14 procent van de bevolking een stem uitbracht, terwijl dat vijftien jaar geleden veertig procent was, tijdens een volksreferendum over de aanleg van een ondergrondse parking op de Grote Markt.

De Rudder merkt op dat het percentage stemgerechtigden dat een stem uitbracht hoger ligt. 'Je moet opkomst berekenen ten opzichte van het aantal kiesgerechtigden', zegt hij. 'Ik hoop dat het bestuur zijn conclusies gaat trekken en het referendum ernstig neemt. Het is een zeer belangrijk signaal van de bevolking.'

Initiatief op vraag van vakbonden

De vraag die de inwoners konden beantwoorden luidde: ‘Moet het stadspersoneel instaan voor de huis-aan-huisophaling van het restafval?’ Het initiatief kwam er op vraag van de vakbonden, die de vereiste handtekeningen verzamelden om een volksraadpleging af te dwingen.

Het personeel van de stadsreinigingsdienst heeft een woelig half jaar achter de rug, met prikacties, optochten, stakingen en veel onderhandelingen en ultimatums.