Hoeder van langste experiment ter wereld sterft

Professor John Mainstone, vijftig jaar lang de curator van het langste experiment ter wereld, stierf kort voor hij met eigen ogen de pekdruppel kon zien vallen. Het experiment werd door een voorganger in 1927 begonnen aan de universiteit van Queensland, Australië, om te bewijzen dat pek er wel uitziet als een glasachtige harde stof, maar eigenlijk een vloeistof is. Hij goot opgewarmd pek in een trechter, liet het drie jaar stollen en verbrak dan het zegel onderaan de trechter. In de jaren sindsdien is er acht keer een druppel gevallen, maar telkens was er net niemand aanwezig of – in latere jaren – was de camera net in panne. De volgende val werd voor eind dit jaar verwacht. Mainstone bleef wel lang genoeg in leven om mee te maken dat zijn concurrenten van Trinity College in Dublin, die er in 1944 aan begonnen waren, voor het eerst in de geschiedenis een vallende pekdruppel konden filmen.

AFP
Aangeboden door onze partners

Bovenstaand artikel verscheen in dS Avond.
Lees de integrale avondeditie.