Lukaku: 'Benteke is een moderne targetman'
Zondag tegen Hull City zat Lukaku nog op de bank. Vanavond hoopt de spits aan de wedstrijd te beginnen. Foto: IMAGEGLOBE
De wedstrijd van vanavond tussen Aston Villa en Chelsea op Stamford Bridge wordt gehypet als het duel tussen Romelu Lukaku en Cristian Benteke. Lukaku zelf blijft rustig onder de omstandigheden. Het is dan ook nog niet zeker of Lukaku vanavond in de basis staat. In een interview met Chelseafc.com blijft hij zelf nog op de vlakte: 'Ik hoop vandaag langer te spelen dan zondag.'

'Ik ken Cristian Benteke heel goed en al heel lang. In de jeugd speelde ik geregeld tegen hem, ook al was hij drie jaar ouder dan ik', zegt Lukaku. 'Hij is een begaafde voetballer, goed in de lucht en heel sterk met zijn rug naar de goal. Je kan hem gerust een moderne targetman noemen. Ik heb de hele saga rond zijn persoon in de zomer niet echt gevolgd omdat ik zelf een goed voorseizoen speelde, maar ik ben blij voor hem dat hij voor vier jaar heeft bijgetekend bij Aston Villa. Ik ben er zeker van dat hij het opnieuw goed gaat doen daar.'

Benteke vond vorig seizoen 19 keer de weg naar de netten bij de Villains. Lukaku scoorde 17 competitiedoelpunten voor West Bromwich Albion. Tussen beide spitsen heerst een gezonde rivaliteit, want het is dringen voor een plaatsje in de spits bij de Rode Duivels. Marc Wilmots kiest meestal maar voor een spits. Tegen de Verenigde Staten speelden Lukaku en Benteke voor het eerst naast elkaar. 'Het was een goede wedstrijd, maar de bondscoach bepaalt uiteindelijk met hoeveel spitsen we spelen en wie er in de basis start. De volgende keer hoop ik natuurlijk wel te scoren.'

'Weer een zware test'

Lukaku noemt de wedstrijd van vanavond weer een zware test voor zijn team. 'Elke match is zwaar bij ons, want bij een topclub als Chelsea is er altijd druk. Voor ons als spelers is dat geen probleem. Wij kunnen daar heus wel mee om. We hebben trouwens een trainer die van druk houdt. We zijn klaar voor vanavond en we gaan er alles aan doen om de drie punten thuis te houden.'

Lukaku mocht zondag tegen Hull voor het eerst sinds zijn uitleenbeurt nog eens een officiële wedstrijd spelen. Hij viel in na 75 minuten, maar wist niet te scoren. 'Ik ben blij dat ik weer bij het team hoor. Mijn tijd bij West Brom was geweldig, maar ik wil een stap hogerop zetten in mijn carrière. Ik wil meer doelpunten maken.'

'Ik heb er heel lang naar uit gekeken om met klassespelers als Fernando Torres en Demba Ba samen te kunnen spelen', vertelt Big Rom. 'Als je in concurrentie moet treden met zulke spelers, word je vanzelf beter. Als youngster kan je enorm veel van hen leren, wat heel positief is, maar uiteindelijk moet je zelf het veld op gaan en het zelf doen. Ik hoop dan ook dat ik de volgende wedstrijd meer zal kunnen spelen in vergelijking met zondag.'