‘Boycot merken die geen zwarte modellen gebruiken’
Iman (tweede van rechts) met collega Naomi Campbell en designerduo Dolce & Gabbana Foto: AP

Het Somalische ex-topmodel Iman pleit in de New York Times voor meer zwarte modellen in campagnes en op de catwalk. ‘Een merk dat geen zwarte modellen wil gebruiken, moeten we boycotten.’

Volgens cijfers van de New York Times hadden dit jaar amper 6 procent van de modellen op de modeweek in New York een zwarte huidskleur, in 2012 was dat nog 8,1 procent. Ter vergelijking: 82,7 procent van de silhouetten werden getoond door blanke modellen.

De 58-jarige Iman - beter gekend als de echtgenote van David Bowie - wordt beschouwd als het eerste zwarte supermodel, nadat ze in 1975 werd ontdekt door fotograaf Peter Beard. Volgens het voormalig model is de modewereld van nu racistischer is dan toe zij haar loopbaan op de catwalk begon.

‘Volgens mij moet er een harde lijn worden getrokken, net zoals in de jaren zestig. Een merk dat geen zwarte modellen wil gebruiken, moeten we boycotten’, aldus Iman. ‘Geloof me, als we hierbij de sociale media inschakelen, zal dat die bedrijven in hun geldbeugel raken.’

Onder andere modehuizen Christian Dior, Saint Laurent, Louis Vuitton, Calvin Klein en Chanel nemen nauwelijks modellen met een donkere huid aan. Phoebe Philo staat sinds 2009 aan het creatieve roer van het Franse modehuis Céline, maar acht collecties later werd geen enkele keer een zwart model op de catwalk gezien.

Ook Dior werd eerder dit jaar op de vingers getikt door casting director James Scully, waarna tijdens de voorstelling van de couturecollectie prompt zes modellen werden opgevoerd. Aziatische modellen worden dan wel weer vaker aangenomen, vooral om klanten daar - met een boomende markt voor luxeproducten - meer aan te spreken.

‘Er zit iets helemaal fout’, meent Iman. ‘Onze president en first lady zijn zwart. Je zou denken dat er iets veranderd is, maar dan realiseren we ons dat de dingen er net op achteruit zijn gegaan.’

Lees meer in de New York Times