Journaliste Judith Spiegel en haar man Boudewijn Berendsen vrezen voor hun leven. In een niet-gedateerde videoboodschap op YouTube en Facebook roept het in Jemen ontvoerde echtpaar de Nederlandse autoriteiten op om snel actie te ondernemen. 'Deze mensen zijn gewapend. Als er niet over tien dagen een oplossing is gevonden, dan zullen ze ons doodschieten.'

'We hebben een groot probleem', zegt de Nederlandse journaliste in de videoboodschap, die enkele dagen geleden op YouTube verscheen en verder is verspreid via Facebook. 

'We hebben in het begin de ambassadeur gesproken en we hebben hem uitgelegd wat de voorwaarden zijn om hier uit te komen. Tot nu toe is er niets gebeurd, is er geen beweging geweest.'

'We zijn heel, heel, heel erg bang', zegt Berendsen. 'Familie, media, Nederlanders, doe iets', vraagt Spiegel geëmotioneerd. 'Wij moeten hier uit zien te komen en op deze manier komen we hier niet uit. We zitten hier forever als we niet over tien dagen sowieso dood zijn. Dus, doe iets met zijn allen, doe iets!'

Buitenlandse Zaken: 'Ontvoeringen hebben onze volledige aandacht'

De Nederlandse minister van Buitenlandse Zaken Frans Timmermans reageerde maandagavond op zijn eigen Facebook-pagina dat 'ontvoeringen onze volledige aandacht hebben'. Een woordvoerder van Buitenlandse Zaken bevestigt dat en zegt de beelden te kennen, maar wil geen verdere mededelingen doen, ook niet of onderhandelingen met de ontvoerders zijn gestart.

Spiegel en Berendsen verdwenen begin juni uit hun appartement in de Jemenitische hoofdstad Sanaa. Spiegel werkt als correspondent voor onder meer De Standaard, VRT en een aantal Nederlandse opdrachtgevers. Ze heeft ook een blog.

Het is onduidelijk wie er achter de ontvoering zit. In de afgelopen vijftien jaar zijn honderden buitenlanders ontvoerd in Jemen. Tot voor enkele jaren waren dat meestal tamelijk kortstondige incidenten, waarbij zwaarbewapende stammen de gijzelaars na een paar weken vrijlieten in ruil voor losgeld of concessies van de overheid. Maar sinds de regering de stammen niet meer tegemoet komt, zouden deze een andere inkomstenbron hebben gevonden: het doorverkopen van gijzelaars aan Al-Qaeda.

Terroristen

Volgens Jemen-deskundige Marina de Regt zijn de twee ontvoerde Nederlanders mogelijk door hun oorspronkelijke ontvoerders voor geld overgedragen aan terroristen.

‘Ik weet niet precies wie Spiegel en haar man ontvoerd heeft, maar de laatste twee jaar zijn het steeds vaker terroristische groeperingen die buitenlanders ontvoeren’, zei de antropologe aan RTL Nieuws. ‘Ik denk dat Jeminitische stammen hen hebben doorverkocht aan terroristische, waarschijnlijk aan Al-Qaeda gelieerde groeperingen. Zij willen een grote som geld voor hen loskrijgen.’

Volgens De Regt zijn ontvoeringen in Jemen tot nu toe altijd goed afgelopen, ook de afgelopen twee jaar. ‘Meestal komen mensen na een paar maanden vrij.’

Het Franse persbureau AFP wijst erop dat Al-Qaeda ook zelf verantwoordelijk wordt gehouden voor een aantal ontvoeringen in Jemen.

U wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld u aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig