Rechter legt bom onder verenigingen
Foto: rr

Een uitspraak van het hof van beroep in Gent legt een bom onder de tienduizenden feitelijke verenigingen die ons land rijk is. Volgens de rechter moeten dertig leden van een Aalsterse carnavalsvereniging 1,5 miljoen euro betalen voor de schade na een brand in een loods die ze huurden. Daar brandde in 2004 hun praalwagen af.

Enkele andere ondernemingen die in dezelfde loods gevestigd waren, leden schade. Verzekeraar Ethias wilde echter niet tegemoetkomen omdat zijn verzekering alleen het gebruik van de praalwagen in het verkeer dekte. En daar was die wagen niet op het moment van de brand.

De rechter in eerste aanleg gaf Ethias ongelijk. Maar in beroep is nu, negen jaar na de brand, beslist dat de carnavalsgroep moet opdraaien voor de schade, door de interesten intussen opgelopen tot 1,5 miljoen euro.

En omdat die groep een feitelijke vereniging is en geen vzw, zijn de leden elk persoonlijk aansprakelijk. ‘Dit is een ramp’, zegt Hubert Claassens, professor emeritus in het verzekeringsrecht aan de KU Leuven. ‘Wie wil zich engageren in een carnavalsgroep, buurtcomité of sportclub als je het risico loopt jezelf te ruïneren?’