Been over de beker: ‘Ik wil dat ding in de kast’
Mario Been Foto: Belga
Mario Been en Lorenzo Staelens keken vanmiddag vooruit naar de bekerfinale die Genk en Cercle Brugge donderdagavond tegen mekaar spelen. Voor Genk zou de beker de bekroning worden van een mooie jaargang, voor Cercle slechts een troostprijs na een miserabel seizoen, zeker als het alsnog degradeert.

'Sinds vrijdag strijden we weer op twee fronten', zegt Genk-trainer Mario Been. De Limburgers gingen vrijdag met 0-4 winnen op het veld van toenmalige koplopers Zulte Waregem en wierpen zichzelf zo plots weer op als titelkandidaat. 'Dat was wat we wilden', aldus de Nederlander. 'Dit is een belangrijke match voor ons, we willen prijzen pakken. Maar ik ben me er heel goed van bewust dat deze wedstrijd nog lang niet gewonnen is.'

'Cercle verdient meer dan ons respect. In de competitie pakte ze ons immers 5 punten af', zei Been. De wedstrijd in Genk eindigde op een 3-3 gelijkspel, in Brugge ging Genk verliezen met 3-1. 'Toch is deze finale eigenlijk een wedstrijd op zich, waarin alles kan gebeuren. Daarom schat ik de kansen ook op 50-50.' Voorzitter Herbert Houben schatte de kansen van Genk zelf in op 60-40, en ook Been voelt zich ergens toch lichtjes favoriet.

'Als je op weg naar de finale Zulte Waregem, Standard en Anderlecht uitschakelt, moet je eigenlijk gewoon winnen. Bovendien heb ik vernomen dat er zo'n 450 bussen zouden worden ingelegd voor deze wedstrijd. Je bent die 30,000 Genkse supporters die naar Brussel afzakken een hoogtepunt verschuldigd. Ik wil dat ding ook gewoon in de kast hebben staan. De voorzitter zei het ook al: liever de beker dan de derde plaats. Dat is toch een stuk tastbaarder.'

Been gaf ook nog mee dat middenvelder Anthony Limbombe gekwetst is en er niet bij zal zijn, net als de al langer geblesseerde Torben Joneleit. ‘Verder is iedereen van onze ruime kern fit, en het is dan ook dramatisch om de selectie te moeten maken voor deze wedstrijd, want iedereen wil er heel graag bij zijn.’ Aan de voorhoede wil Been niks veranderen, Genk speelt dus waarschijnlijk opnieuw met Jelle Vossen, Benjamin De Ceulaer en Thomas Buffel. Alleen achterin blijft het afwachten op wie de keuze van Been valt.

Cercle van haar kant zou al meer dan tevreden zijn met een garantie op eersteklassevoetbal volgend jaar. Dat was dan ook de teneur van Lorenzo Staelens' perspraatje. ''We moeten er geen doekjes om winden: voor ons komt deze finale bijzonder ongelegen.'

De zondag na de finale moet de Vereniging alweer aan de bak in de eindronde. Op de tweede speeldag speelt het thuis tegen Westerlo, de eerste match werd overtuigend met 0-3 gewonnen bij Moeskroen-Peruwelz. 'De prioriteit voor ons blijft de eindronde en het behoud in eerste klasse. Maar dat betekent niet dat ik spelers zal laten rusten: ze hebben ervoor gestreden om hier vandaag te staan en verdienen deze finale. Laat hen er nu ook maar van genieten.'

Eerder op de dag geraakte bekend dat Staelens sowieso trainer blijft bij Cercle volgend seizoen. Staelens en de Vereniging sloten daarover een mondeling akkoord.