Stefaan Van Hecke: 'Boete is peulschil'
Stefaan Van Hecke Foto: Belga

De minnelijke schikking van 150 miljoen euro, die gesloten zou zijn na een fraudeonderzoek bij Omega Diamonds, geeft een verkeerde boodschap aan fraudeurs. Dat vindt hoogleraar fiscaal recht Michel Maus (VUB). Ook Stefaan Van Hecke, fractieleider van federale oppositiepartij Groen, vindt dat het diamantbedrijf er te goedkoop vanaf komt.

'Dit is klassejustitie in zijn zuiverste soort', vindt Van Hecke. 'De miljardenfraudeurs komen er goedkoop van af zonder gevangenisstraf en strafblad. Een proces afkopen om snel inkomsten te hebben voor de begroting is een aanfluiting van de rechtstaat.'

'Nog geen 10% boete op de ontdoken belastingen is een pure schande', gaat Van Hecke verder. 'We mogen ons niet laten verblinden door de omvang van de minnelijke schikking. 150 miljoen euro en 10 miljoen euro boete is een peulschil. Bovendien stuur je het signaal dat je fraude en een gevangenisstraf kan afkopen.'

Volgens Van Hecke is de wet gemaakt onder druk van de Diamantlobby. 'Justitie op maat van de beschuldigde kan niet door de beugel. Wie rijk is, krijgt lekkers; wie arm is, riskeert een strafblad is het devies. Grote fraudezaken mogen natuurlijk niet verjaren maar dat doe je door de cel fraudebestrijding te versterken. Niet door wetgeving op maat van de diamantairs te schrijven.'

Maus: 'Correct en gelijk beleid voor iedereen'

Ook hoogleraar fiscaal recht Michel Maus is niet te spreken over de overeenkomst die is afgesloten tussen Omega Diamonds en de fiscus: ‘Ik ben niet tegen het systeem van de minnelijke schikking, maar er moet wel een correct en gelijk beleid zijn voor iedereen.’

‘Kleine fraudeurs die kleinere bedragen hebben ontdoken, moeten een boete betalen en worden daarbovenop correctioneel veroordeeld, met een strafblad tot gevolg waarop ‘fiscaal fraudeur’ staat’, legt Maus uit. ‘Voor grotere bedrijven wordt er dan wel een deal gesloten en komt er geen correctionele behandeling, met een blanco strafblad voor de betrokkenen.

‘Wie fraudeert doet dat beter ineens goed’

‘Als de nieuwsberichten kloppen, dan zal er nu een boete van 6,66 procent betaald worden door Omega Diamonds, maar wie in de horeca sjoemelt of zijn kadastraal inkomen niet correct aangeeft, betaalt heel wat meer als hij betrapt wordt’, benadrukt de fiscaal expert.

‘Op deze manier geef je de boodschap dat wie fraudeert, dat beter ineens goed doet, want dan kom je er beter vanaf. Dat neigt naar klassejustitie en creëert wantrouwen tegenover de overheid’, besluit Maus.