Otto-Jan Ham spreekt voor het eerst over zijn paniekstoornis
Otto-Jan Ham Foto: © VRT Lies Willaert
In het Eén-magazine Koppen sprak radiopresentator Otto-Jan Ham (34) voor het eerst over de angstaanvallen die hem al tien jaar teisteren. Hij heeft lang getwijfeld of hij er mee naar buiten zou komen. ‘Maar als zelfs maar één iemand er iets aan heeft, dan is het de moeite waard geweest.'

‘Mijn eerste zware angstaanval overkwam me in 2003 tijdens een autorit op de Brusselse ring. Ik had het gevoel dat ik uit de realiteit weggleed en vastzat in een spiraal. Ik heb de volgende afrit moeten nemen. Daar zat ik aan de kant van de weg in mijn auto, hevig zwetend en helemaal in paniek. De voorbije tien jaar heb ik nog een stuk of twintig aanvallen met die intensiteit meegemaakt. Maar eigenlijk proberen nog dagelijks kleine aanvallen door te breken.'

Otto-Jan Ham verzweeg zijn opstoten van angst lange tijd voor de buitenwereld. ‘Voor ik een interview moest doen trok ik me terug op de wc om een Xanax te nemen. Maar die kalmeerpillen deden meer kwaad dan goed.'

Uiteindelijk liet de radiopresentator zich behandelen door een psychiater. ‘De angstremmers die hij me voorschreef, helpen wel. Maar belangrijker is dat ik niet meer het gevoel heb dat ik tot elke prijs die stoornis van me af moet gooien. Ik moet helemaal niks. Gewoon aanvaarden dat het af en toe gebeurt.'