De Crem houdt vast aan begrotingsdiscipline
Foto: Bart Dewaele
'Ik heb twee richtcijfers', zegt Pieter De Crem in een interview met De Standaard. 'De 2,8 miljard euro die we moeten vinden en de 2,15 procent die we daarmee zullen halen. En om die te bereiken zullen we structurele maatregelen moeten nemen, dat is ook wat Europa van ons vraagt.'

De Crem, de nieuwe vicepremier van CD&V in de federale regering, twijfelt niet: 'Het standpunt van CD&V is duidelijk: we moeten het Europese traject blijven volgen naar een begrotingsevenwicht in 2015. Vergeet toch de omstandigheden niet waarin deze regering tot stand is gekomen. De financiële markten achtervolgden ons, onze kredietwaardigheid stond onder een gigantische druk, het land stond op de rand van de afgrond. We hebben onze geloofwaardigheid opnieuw opgebouwd met de maatregelen die we sinds 2012 hebben genomen. Het is van het allergrootste belang dat we die geloofwaardigheid ook aanhouden.'

 Europa gaat de begrotingsregels niet versoepelen, zegt De Crem. Daarop moeten we niet hopen. En het zou ook niet verstandig zijn.

'We hebben structurele maatregelen nodig. Die moeten ons helpen om de groei te versterken. Want als we de staatsschuld onder controle willen houden, hebben we groei nodig. Daar zal ik erg op aandringen. Een land besturen is niet hetzelfde als een spelletje sudoku spelen. We moeten absoluut maatregelen voor de lange termijn nemen.'

Welke maatregelen dat zijn - Langer werken? Beperkingen in de werkloosheidsuitkeringen? De Sociale Zekerheid? - zegt de vicepremier niet.  ‘We hebben in de kern afgesproken om discreet te zijn.'

De Crem, die niet meteen als een ACW'er bekend staat, beklemtoont dat hij CD&V'er is. 'Ik verdedig het partijprogramma van CD&V, daarvoor ben ik vicepremier geworden. De banden met het ACW waren trouwens al wat losser geworden. Mijn taak als vicepremier is om de regering oranje te laten kleuren, misschien meer dan vroeger.'

Dit is een stukje uit een langer interview met Pieter De Crem dat u vandaag in De Standaard leest of hier in de ekrant.