Celstraffen tot acht maanden op ‘aardappelproces'
De elf beklaagden moesten zich verantwoorden over de vernietiging van een genetisch gemanipuleerd aardappelveld in mei 2011. Foto: BELGA
De correctionele rechtbank van Dendermonde heeft dinsdag op het zogenaamde aardappelproces elf leden van de Field Liberation Movement veroordeeld tot celstraffen tussen de zes en de acht maanden. Ze moeten voor de schade op het proefveld in Wetteren ook een vergoeding van ongeveer 25.000 euro betalen, zegt advocaat van de burgerlijke partij Kristiaan Vandenbussche.

De beklaagden werden dinsdag bij verstek veroordeeld. Twee beklaagden werden veroordeeld tot acht maanden effectieve celstraf en een boete van 550 euro. Drie andere beklaagden kregen zes maanden effectief, en nog zes anderen kregen zes maand met uitstel. ‘Op zeer goed georganiseerde wijze probeerden ze de veldproef te vernietigen’, oordeelde de rechtbank. ‘Er zijn andere manieren om te laten blijken dat men het niet eens is met dergelijke wetenschappelijke experimenten. (..) Hoewel de actie werd aangekondigd als geweldloos, werd er toch geweld gebruikt.’

De elf veroordeelden moeten een schadevergoeding van in het totaal ongeveer 25.000 euro aan de burgerlijke partijen ILVO (Instituut voor Landbouw- en Visserijonderzoek), VIB (Vlaamse Instituut voor de Biotechnologie), de Universiteit Gent en de Hogeschool Gent. ‘We zijn tevreden met de uitspraak’, zegt advocaat Kristiaan Vandenbussche. ‘De schuldigverklaring is een signaal dat dergelijke wetenschappelijke proven waarde hebben, en niet zomaar vernield mogen worden. Het proces zal opnieuw gevoerd moeten worden omdat de beklaagden verstek lieten gaan, maar de rechtbank heeft nu al duidelijk gemaakt hoe het tegenover de feiten staat.’

Absurd

De Field Liberation Movement laat weten veroordeling een gevaarlijk precedent te vinden dat de vrije meningsuiting ondergraaft. Ze haalt daarbij het voorbeeld aan dat een van de deelnemers aan de actie gestraft werd met zes maanden effectieve gevangenisstraf omdat deze de pers te woord stond. Een van de beklaagden, Tjerk Dalhuisen, reageert: 'Dit is absurd. Als justitie denkt dat ze zo mensen de mond kan snoeren, zijn ze bij ons aan het verkeerde adres. Wij strijden voor een duurzame landbouw.' 

Ook Groen reageert verbolgen op het volgens haar 'buitensporige vonnis' tegen de actievoerders van de Field Liberation Movement. De partij spreekt van een 'gevaarlijk precedent voor alle toekomstige acties van vakbonden, vredes- en milieubewegingen'.

'Het is hallucinant dat de uitspraken van Vlaams minister-president Kris Peeters over ‘bendevorming’ klakkeloos gevolgd worden', hekelt Vlaams parlementslid Dirk Peeters van Groen. 'Deze veroordeling is buiten proportie.' Ook Bart Staes reageert verbaasd: 'Als sociale acties op deze manier worden gecriminaliseerd als ‘bendevorming’, is dit een zeer gevaarlijk precedent voor alle toekomstige acties van vakbonden, vredes- en milieubewegingen.'

'De vernietiging van plantgoed was symbolisch en heeft de resultaten van de veldproef niet of slechts marginaal beïnvloed', stelt de Vooruitgroep. 'Het is dan ook bijzonder verontrustend dat een aangevraagde demonstratie die geen criminele intenties had nu als bendevorming wordt begrepen en bestraft. Het ligt voor de hand dat de rechtbank hier een symbolisch vonnis heeft willen uitspreken waarin de eigendomsrechten van grote ondernemingen resoluut de bovenhand nemen op elke andere overweging.'

Debat

Ook de Bond Beter Leefmilieu reageert verontwaardigd. 'Burgerlijke ongehoorzaamheid veroordelen als bendevorming is buiten alle proportie. Het komt neer op het criminaliseren van een politieke actie op zich', klinkt het. 'Het maatschappelijke debat over genetisch gemodificieerd voedsel wordt nu ontweken door politici en bedrijven.'

Op de vorige zitting wilden 91 ‘vrijwillige verschijners' mee vervolgd worden, maar de rechtbank gaat daar niet op in. De elf beklaagden verlieten de rechtszaal omdat ze meenden dat hun rechten van verdediging geschonden werden. Hun advocaat had voorgesteld om getuigen te horen en videofragmenten te tonen, maar de rechtbank had dat geweigerd.