Geen omhelzingen meer uit vrees voor epidemie
Vroege shows, late afterparty's, kleine ruimtes en véél gekus en geknuffel. Geen snellere manier om ziek te worden dan meedraaien tijdens de modeweken. Foto: ig
Een topdesigner die een niezende naaister in een kast laat werken, modejournalisten die elke deurknop met een tissue afvegen en een absoluut verbod op lichamelijk contact. Het modewereldje neemt ongeziene voorzorgsmaatregelen tijdens de Fashion Week in New York, nu een griepepidemie ook Amerika teistert. ‘Vooral modellen zijn een vogel voor de kat.'

De aftrap van de New York Fashion Week is gisteren gegeven. Acht ellenlange dagen met vroege shows en late afterparty's, kleine ruimtes waar modejournalisten soms letterlijk op elkaars schoot moeten kruipen en véél gekus en geknuffel. Geen snellere manier om ziek te worden dan enkele dagen mee te draaien tijdens de internationale modeweken.

‘Dit zal het modeseizoen zijn waar iedereen opeens zeer afstandelijk doet', zegt de hoofdredactrice van modemagazine Harper's Bazaar . In de kantoren van het blad veegt haar personeel elke deurknop af met desinfecterende doekjes, nadat iemand het heeft aangeraakt. ‘We zullen elkaar wel toeknikken in plaats van omhelzen en kussen.'

Haar paranoia zouden dit jaar wel eens terecht kunnen zijn. Het CDC, de Amerikaanse dienst voor Volksgezondheid, heeft immers laten weten dat de griep in de VS het ‘epidemisch niveau' heeft bereikt, en dat daarnaast ook het norovirus, dat leidt tot hevige diarree- en braakaanvallen, de ronde doet. Ook de kinkhoest is in de VS bezig aan zijn ergste uitbraak in 60 jaar.

‘Fashion Week is echt een aanslag op je immuunsysteem', zegt een Amerikaanse dokter in de New York Times . ‘Mensen werken tot ze uitgeput zijn, constant dicht op elkaar en raken elkaar de hele tijd aan. Een ideale omgeving voor virussen.'

Een hoop slijm

Het zijn vooral de modellen die ten prooi vallen aan de griep. ‘Vorige jaren gebeurde het geregeld dat modellen flauwvielen, braakten, of koortsaanvallen kregen', zegt de Amerikaanse modeontwerpster Cynthia Rowley. Ook model Ava Smith, die dit jaar shows loopt voor Chanel en Valentino, kan daarover meespreken. ‘Vorig jaar in Londen barstte ik van de hoofdpijn, mijn neus was zo rood als die van een clown en de Kleenex zat verstopt in mijn outfit als ik op de catwalk liep. We waren backstage allemaal een hoop slijm.'

Vele fashionista's hebben dan ook hun voorzorgen genomen. Ze namen een griepprik, slikken extra vitamines en letten nog meer dan anders op wat ze in hun mond steken. Zo zweert ontwerpster Cynthia Rowley bij de verse groente- en fruitsapjes van Juice Press . Voor 10 dollar beloven zij je gezondheid in een flesje. ‘Ik ben eraan verslaafd', zegt ze. ‘En ik verplicht ze voor mijn hele team. Niemand is ziek bij mij. We werken in één kamer. Als één iemand ziek wordt, heeft het hele team het te pakken.' Topstyliste Rachel Zoe zweert dan weer bij hygiënische doekjes. ‘Ik raak nooit een deurknop aan en was constant mijn handen mijn reinigende gel.' Ook Nina Garcia, fashion director van Marie Claire en bekend van het programma Project Runway , heeft een unieke manier om gezond te blijven. ‘De hele modewinter lang heb ik een zwarte Hermès-sjaal aan, die ik voor mijn mond hou. Ik probeer niemands lucht in te ademen.'

Uitzieken

Ons lijkt het nog gewoon het beste om thuis te blijven als je ziek bent, zo besmet je ook geen anderen. Maar dat is hier geen optie: een dag nadat de New York Fashion Week erop zit, hijst het hele circus zich immers op het vliegtuig naar Londen, waar alles zich herhaalt. Daarna volgen nog Milaan en Parijs.