De voorstellen van de expertengroep rond Herman Daems om de Limburgse te stimuleren oogsten, op een dissonante noot bij Groen na, positieve reacties. Zowel de Vlaamse ministers, de Limburgse gouverneur als de sociale partners vinden er bouwstenen in terug om samen een nieuw economisch elan te geven aan de provincie Limburg.

‘Ik wil Herman Daems en zijn team feliciteren met dit strategisch actieplan SALK, vooral gezien de krappe deadlines', zei Vlaams minister-president Kris Peeters vrijdag. ‘We denken dat het een waardevol document is, met argumenten die we niet naast ons kunnen neerleggen. De Task Force zal dit rapport nu gebruiken om de acties op te starten en op te volgen.'

Gouverneur Herman Reynders zei dat Limburg positief staat ten opzichte van de voorstellen. ‘Alle stakeholders zijn zeker bereid om mee te werken aan de uitvoering ervan. De bereidheid om hiermee de terugslag van Ford op te vangen, is groot.'

De Limburgse ministers in de Vlaamse regering, Jo Vandeurzen en Ingrid Lieten, zagen aanwijzingen in het SALK-rapport: ‘we kunnen hiermee verder om ons beleid rond bijvoorbeeld innovatie en zorg voort te ontwikkelen', aldus beiden.

'Weinig vernieuwend en te weinig op korte termijn'

Temidden van alle lovende taal voor het Limburgse actieplan, zorgen de Groenen voor een kritisch tegengewicht. Naar eigen zeggen blijven zij een beetje 'op hun honger zitten'.

'Het is een goede zaak dat er een strategisch plan is voor meer jobs in Limburg', stellen Vlaams parlementslid Björn Rzoska en provincieraadslid Hassan Amaghlaou van Groen.

'Maar het plan bevat weinig vernieuwende initiatieven. Er wordt te veel ingezet op verouderde recepten zoals grote infrastructuurwerken en de ontwikkeling van de provincie Limburg tot logistieke regio. Bovendien is het plan vooral gericht op de lange termijn, terwijl Limburg vandaag nieuwe jobs nodig heeft.'

De regering blijft volgens de Groenen ook te vaag over de beschikbare middelen. 

'En daar ligt het kalf natuurlijk gebonden. Met wat er gisteren in de pers verscheen alleen al, lag de kostprijs boven het miljard. De Vlaamse regering heeft nu al 57 miljoen euro vrijgemaakt. Europa doet daar eventueel nog 100 miljoen euro bij', aldus Björn Rzoska.

'Het is duidelijk dat er keuzes moeten gemaakt worden', besluit Vlaams parlementslid Björn Rzoska. 'Groen vraagt dan ook aan de Vlaamse regering om prioritair de vernieuwende, duurzame projecten te financieren. Hierop inzetten is de beste garantie op meer jobs en welvaart voor Limburg.'

'Iedereen SALKT'

De sociale partners, bestaande uit de Limburgse werkgeversorganisaties en vakbonden, reageren wel enthousiast. ‘We hebben er alle vertrouwen in dat dit een blauwdruk kan zijn voor het economische beleid in Limburg de komen jaren', stelden ze in een gemeenschappelijk communiqué.

Het slotwoord was voor de Genkse burgemeester Wim Dries: ‘onze slogan luidt ‘Iedereen Genkt'. Als we daar ‘Iedereen SALKT' van kunnen maken, zitten we goed.'