Brussels minister dreigt ‘grove' Bellens uit te sluiten
Huytebroeck (rechts) met collega Guy Vanhengel (links) en Brussels minister-president Charles Picqué (midden) Foto: ISOPIX

Het Brusselse Gewest zal voorstellen doen voor de exploitatie van de 4G-technologie, maar er kan geen sprake van zijn om te onderhandelen onder druk van ‘grove uitlatingen via de pers', zo reageerde Brussels minister van Milieu Evelyne Huytebroeck (Ecolo) dinsdag op de verklaringen van Belgacom-topman Didier Bellens. Ook de nieuwe minister van Overheidsbedrijven en Vlaams minister-president Kris Peeters bijten terug.

In een toespraak voor een groep journalisten was Bellens dinsdag onder meer erg kritisch over de stralingsnormen in Brussel, die het Belgacom ‘onmogelijk' maakt om een 4G-netwerk uit te rollen. Bedrijven en ambassades zijn volgens hem vragende partij voor sneller internet. ‘En wat zegt Brussel tegen hen? Fuck you...'

Minister Huytebroeck, die momenteel in Congo vertoeft, reageert verontwaardigd: ‘Ik ben geschokt, want van mijnheer Bellens had ik niet het gedrag verwacht van een man die beledigingen maakt. Tot dusver hebben we steeds geprobeerd om in wederzijds respect samen te werken.'

De Brusselse minister voegde toe dat er binnenkort een nieuwe vergadering zal plaatsvinden tussen het gewest en de telecomoperatoren. ‘Daar zullen wij met voorstellen komen en Bellens weet dat'. ‘Maar we onderhandelen niet onder druk van grove uitlatingen in de pers. Indien nodig zal ik enkel met de andere operatoren onderhandelen', besluit Huytebroeck.

PS-minister vraagt 'constructieve bedenkingen'

Bellens had dinsdag ook kritiek op de federale regering en met name op de nieuwe telecomwet, die strenger is dan de Europese richtlijnen voorschrijven. ‘België staat in het buitenland bekend als een land dat graag bedrijven dood doet', zei hij.

Kersvers federaal minister van Overheidsbedrijven Jean-Pascal Labille (PS) betreurt 'de vorm en de inhoud' van de verklaringen van Bellens. 'Ik verwacht iets anders van een topmanager van één van de grootste bedrijven van België. Hoewel Belgacom autonoom is, blijft het een openbaar bedrijf.'

De PS-minister nodigt Bellens uit om 'via constructieve bedenkingen' het onthaal van buitenlandse bedrijven in België te verbeteren.

Wat de inhoud betreft beklemtoont Labille dat de door Bellens aangevallen stralingsnormen en telecomwet de belangen van de burgers op het vlak van respectievelijk gezondheid en economie verdedigen.

Tweet van Peeters

Hoewel niet geviseerd, heeft ook Vlaams minister-president Kris Peeters (CD&V) gereageerd op de uitlatingen van Bellens. 'Bellens legt in buitenland uit waarom België industrie doodt. Groteske veralgemening. Maar waarom niet praten over regionalisering Belgacom?', schreef Peeters op Twitter.