Bruno Tobback: 'De pers speelt haar rol niet meer.'
Foto: belga
'Vandaag schrijven journalisten in hoge mate wat ze denken dat mensen willen lezen', zegt SP.A-voorzitter Bruno Tobback. Een stevige uithaal in de marge van een groot interview over ideologie.

'Misschien is het verschil tussen links en rechts inderdaad de erkenning van de factor geluk', zegt SP.A-voorzitter Bruno Tobback.

 'Daar bots ik ook altijd over met ondernemers. Iemand die waanzinnig veel verdiend heeft, zegt altijd dat hij daar hard voor heeft gewerkt. En dat is bijna altijd waar. Maar ik ken duizenden mensen die elke dag heel hard werken en desondanks geen miljonair geworden zijn. Daarom heb ik al vaak gezegd dat ik niets tegen rijken heb, wel tegen egoïsten.'

In een uitgebreid interview met De Standaard praat Tobback dinsdag uitvoerig over zijn ideologie. En over de media. Later dit jaar houdt de partij een congres over gelijkheid, fiscaliteit en diversiteit. 'Het zijn', zegt Tobback, 'misschien wel de drie definiërende thema's voor het socialisme vandaag.'

Moet dat congres nieuwe breekpunten opleveren?
'Breekpunten? Nu praat u als een echte journalist.'

Mijn excuses.
 'Op zich is dat geen belachelijke vraag, maar het wordt wel belachelijk als je ze voortdurend stelt. Maar zo werkt de journalistieke markt. Vandaag interviewen ze iemand die breekpunt x formuleert, en morgen gaan ze iemand interviewen die breekpunt y formuleert, namelijk precies het tegenovergestelde. Zo vullen ze elke dag de krant, en ze moeten eigenlijk niet werken.'

Wordt dat erger?
'Het wordt in elk geval niet beter. Ik heb heel sterk het gevoel dat de vierde macht haar rol niet meer speelt. Vandaag schrijven journalisten in hoge mate wat ze denken dat de mensen willen lezen.'

Hebt u dat gevoel?
'De pers schrijft de peilingen na. Wie hoog staat, krijgt goede pers. Wie zakt, krijgt een slechte pers. Als je hoog staat, hoef je niet vriendelijk te zijn tegen de pers, want je weet dat de pers vriendelijk zal zijn voor jou.'

Hebt u het nu over Bart De Wever?
'Och, in de tijd van Steve Stevaert, Guy Verhofstadt en Yves Leterme was het niet anders. Dat is een commerciële redenering. Kranten zijn bang dat hun lezers zullen afhaken als ze op de hoge bomen schieten. En ik denk dat dat niet klopt.'

Krijgt u te veel kritiek, vindt u?
'Nee, van mij mag iedereen kritisch zijn. Doorgaans hebben journalisten daar ook geen probleem mee. Ik bespeur soms toch een raar toontje in de vragen, zo van: Allez, sukkelaar, zeg het eens.'

Gelooft u zelf nog dat de partij kan groeien?
'De partij heeft haar zelfvertrouwen terug. We staan er, met een nieuwe generatie, en we zitten goed in ons vel.'

Het uitgebreide interview met Bruno Tobback over zijn ideologie leest u dinsdag in De Standaard.

Wist je dat je ook zonder abonnement elke maand 3 betalende  plus-artikels kunt lezen?

Meld je aan en lees gratis ›

Vul je e-mailadres en wachtwoord in