Mario De Clercq kon zijn tranen niet bedwingen toen Klaas Vantornout van zijn Sunweb-Napoleon Games verrassend Belgisch kampioen werd aan het Zilvermeer in Mol. De Clercq en ploegmanager Mettepenningen gaven achteraf toe dat ze de concurrentie en de pers de afgelopen dagen zand in de ogen hadden gestrooid.

Mettepenningen en De Clercq riepen de voorbije week van de daken dat het parcours in Mol veel te zwaar was. Vooral de laatste zandstrook op het strand van het Zilvermeer zou te pittig zijn voor de renners. Op die manier bombardeerden ze Niels Albert tot superfavoriet en werden de eigen crossers, Pauwels en Vantornout, uit de wind gezet. 'Ik geef toe dat we een spelletje hebben gespeeld in de media met die zandstrook', gaf teammanager Jurgen Mettepenningen achteraf met een knipoog toe. 

'We hebben geprobeerd om de pers en de concurrenten te doen geloven dat we voluit de kaart van een 'kansloze' Pauwels zouden trekken, terwijl Klaas eigenlijk ook kopman was. En dat is meer dan gelukt. Ja, we hebben ook aan Klaas gevraagd om zich deze week te verstoppen. Dat was de tactiek van Mario De Clercq', aldus Mettepenningen.

'Een beetje animo in de cross mag toch?'

Ploegleider Mario De Clercq kon zijn vreugdetranen niet bedwingen toen zijn pupil de driekleur mocht aantrekken. De drievoudige wereldkampioen veldrijden was zichtbaar opgelucht dat Vantornout zijn sluw oorlogsplan tot een goed einde had gebracht. 'Ik zag dat Niels Albert te pakken was, ik heb het mijn renners ook toegeschreeuwd. Ik wist dat Klaas het moest afmaken, Kevin Pauwels was niet top. Dit is fantastisch, zeker voor iemand als Klaas. Hij kan nu rustig toekijken op het WK in Louisville', lachte De Clercq. 

De Clercq schopte afgelopen week flink wat keet in de media door te foeteren op de parcoursbouwers. 'Ja, dat was een spelletje. We hebben vandaag gepokerd en gewonnen. Het veldrijden is al een kleine wereld waarin weinig gebeurt. Dus daarom is het niet slecht om er af en toe een beetje animo erin te brengen. Door al het gedoe over die zandstrook zijn hier vandaag misschien 2.000 à 3.000 supporters meer. Dus is iedereen content', besloot De Clerck.

'Te weinig aandacht voor de beste ploeg ter wereld'

Vantornout is geen veelwinnaar, maar volgens Mettepenningen is hij een volwaardig Belgisch kampioen. 'Klaas rijdt al een heel jaar sterk. Hij is uiteindelijk nog maar 30 jaar. Hij wint niet vaak een cross, maar ik denk wel dat hij - zoals Erwin Vervecken vroeger - in de toekomst nog meer zal pieken op de kampioenschappen. Ik vind trouwens dat onze renners veel te weinig aandacht in de media hebben gekregen. De kranten schreven de voorbije weken enkel maar over de ziekte van Nys. Dat was erover. Vandaag is hier ons antwoord. 1 en 3 op het podium van het BK: wij zijn de beste ploeg van de wereld', klinkt het trots bij de baas van Sunweb-Napoleongames.

Premie van 15.000 euro voor Vantornout

 'Dit is het opperste geluk. Of ik geen problemen ga krijgen als Kevin Pauwels wereldkampioen wordt? Neen hoor, twee kampioenen in één ploeg, dat moet perfect lukken. Klaas en Kevin krijgen nu trouwens een flinke premie. Hoeveel? Voor Vantornout ligt er 15.000 euro klaar', beloofde Mettepenningen.