Tom Boonen (Omega Pharma-Quick.Step) werd zondag in Lint voor de derde keer uitgeroepen tot Sportman van het Jaar. Ik ben hier heel trots op, dit is de bekroning van een superseizoen', vertelde de 32-jarige Balenaar aan de telefoon.

Met zijn derde trofee komt Boonen op gelijke hoogte met Frederik Deburghraeve en collega-renner Philippe Gilbert, die zondag vrede moest nemen met de derde plaats. 'Een dergelijke onderscheiding is altijd het resultaat van een sterk seizoen. Het koersen zelf blijft natuurlijk het belangrijkste. Nu concentreren we ons op de voorbereiding van het nieuwe seizoen. Hard werken, dat is de boodschap, en dan volgen de prijzen wel', verduidelijkte de renner.

Boonen verblijft momenteel op Mallorca, waar hij met zijn ploeg een stage aan het afwerken is, en kon niet zelf op het gala aanwezig zijn. 'Na mijn ziekte wou ik het risico niet nemen. Met mijn gezondheid is ondertussen wel alles terug in orde. Vorige vrijdag heb ik een laatste onderzoek laten uitvoeren en de resultaten waren allemaal goed. Ik heb opnieuw goed kunnen trainen en blijf zelfs enkele dagen langer in Mallorca om nog aan de conditie te werken.'

Met Boonen valt er voor de zesde keer op rij een wielrenner in de prijzen op het Sportgala. 'Het is inderdaad opmerkelijk dat het telkens een renner is. Maar we leven natuurlijk in een echt wielerland en we hebben jongens die aan de internationale top staan. Daarnaast is het ook een bewijs dat we echt wel een sterke lichting waren.'