De Europese Unie heeft een vrijhandelsakkoord gesloten met Singapore. Dat heeft eurocommissaris voor Handel Karel De Gucht zondag meegedeeld. Singapore is, na Zuid-Korea, het tweede Aziatische land waarmee de EU zo'n akkoord sluit.

De Gucht heeft het akkoord gesloten met de Singaporese minister van Handel Lim Hng Kiang. ‘Singapore is een dynamische markt voor Europese bedrijven en een belangrijke draaischijf voor de handel in Zuidoost-Azië', zei de Belgische eurocommissaris.

Omdat de in 2001 gestarte Doha-onderhandelingen over de vrijmaking van de wereldhandel geen meter vooruitgang boeken, mikt de EU op bilaterale handelsakkoorden met landen in Zuidoost-Azië. Met Japan zullen ook gesprekken gevoerd worden.