'Terrorist Sint-Jansplein' veroordeeld tot 5 jaar gevangenis
het Antwerpse Sint-Jansplein Foto: WDK
In Mechelen heeft de correctionele rechtbank een uitspraak gedaan in het proces tegen de zogenaamde 'terroristen van het Sint-Jansplein'. Hassan H. werd veroordeeld tot 5 jaar cel voor het plannen van een terreuraanslag. De dertien andere verdachten werden vrijgesproken, al kregen drie onder hen wel een straf voor inbreuken tegen de wapenwetgeving.

Hoofdbeklaagde Hasan H. had het op een extremistisch forum over de plannen die hij had om een terroristische aanslag te plegen in Antwerpen. Die zouden ‘heel Europa zou doen beven en groter zou zijn dan de aanslagen in Madrid’. Hij wilde ook gaan vechten in Afghanistan.

'Het is een verregaande vorm van intolerantie ten aanzien van andersdenkenden, een gebrek aan respect voor fundamentele mensenrechten en de democratische waarden van dit land”, oordeelde rechter André Van Praet. 'Het feit dat je de plannen niet hebt uitgevoerd, doet niets af aan de ernst ervan', luidde het verder.

Tsjetsjenië

Onder de dertien andere beklaagden waren enkele Belgische en Nederlandse jongeren die zich wilden aansluiten bij moslimstrijders in Tsjetsjenië. Het federaal parket had voor hen straffen tot zeven jaar effectief gevorderd, maar omdat niet duidelijk is bij welke groepering ze zich wilden aansluiten, acht de rechtbank het niet bewezen dat ze strafbare feiten wilden plegen en werden ze vrijgesproken. Drie Tsjetsjenen die hen hielpen bij het vinden van een clandestiene route naar Tsjetsjenië, werden eveneens vrijgesproken.

Drie beklaagden werden wel veroordeeld wegens inbreuken op de wapenwetgeving omdat ze een wapen en munitie probeerden te verkopen. Zij kregen elk drie maanden met uitstel.

De beklaagden reageerden zeer uitgelaten op de vrijspraak. Het is onduidelijk of het federaal parket in beroep gaat. De totale kostprijs van het proces bedraagt ruim 172.300 euro. Daarvan moet Hasan H. 9/20ste betalen, de drie andere veroordeelden 1/20ste en de Belgische staat betaalt de andere helft.