In een lange overwinningsspeech in Chicago heeft Barack Obama gezegd 'meer vastberaden en geïnspireerder dan ooit' naar het Witte Huis terug te keren. 'Het beste moet nog komen', zo zei de hese president nog. Officieel wordt het pas op 20 januari, dan legt Obama de eed af voor zijn tweede presidentstermijn.

Op de tonen van 'Signed, sealed, delivered I'm yours' van Stevie Wonder kwamen zowel Obama als zijn vrouw Michelle en zijn twee dochters het podium op. Na het einde van het lied begon het uitzinnige publiek 'Four more years' te scanderen.

Obama begon zijn toespraak met het bedanken van zijn kiezers. 'Na een lange en harde weg te hebben afgelegd, hebben we teruggevochten en zijn we weer opgestaan', aldus de president. 'Diep in ons hart weten we dat het beste nog moet komen voor de VS.'

Vervolgens dankte Obama álle kiezers, 'of ze nu met een bord van Obama/Biden of Romney/Ryan zwaaiden'. 'We zijn één Amerikaanse familie, we stijgen boven onszelf uit of we gaan ten onder als één natie, als één volk.'

De president feliciteerde ook Mitt Romney en zijn team. 'Deze campagne was hard omdat we beiden het land willen verdedigen waar we zo van houden,' verwees de president naar de vaak negatieve strijd om het Witte Huis. Obama belooft samen te zullen zitten met Romney om de toekomst van het land te bespreken.

'Michelle, ik kan hier voor iedereen zeggen dat ik nooit meer van jou gehouden heb als vandaag', richtte Obama zich tot zijn vrouw. 'En ik was nooit trotser nu ook de rest van de VS op jou verliefd is geworden.' 

En er kon ook een grapje vanaf: 'Malia en Sasha, jullie groeien op tot twee sterke vrouwen zoals jullie moeder. Ik ben heel trots op jullie, maar één hond volstaat wel (na de vorige verkiezingen kregen Obama's twee dochters een hond, nvdr).' 

Ook zijn vicepresident Joe Biden kreeg een vermelding, 'de happy warrior van de VS, de beste vicepresident die iemand zich kan wensen'.

Migrantendochter

In wat volgde liet Obama zowat alle verkiezingsthema's aan bod komen. Hij benadrukte onder meer dat de VS niet mogen leven onder de dreiging van een opwarmende aarde - een thema dat de Republikeinen zelden op het voorplan plaatsen - en merkte op dat het Amerikaanse leger het sterkste ter wereld is. Hij gaf aan dat de VS genereus en tolerant horen te zijn, 'ook voor de dochter van een immigrant die naar onze scholen gaat en trouw zweert aan onze vlag'.

Hij wees ook de burgers op hun plichten. 'Amerika gaat niet over wat er vóór ons gedaan kan worden, maar wat er dóór ons gedaan kan worden.'

En dat alles moet kunnen over de partijgrenzen heen. Zoals wanneer een storm als Sandy over het land geraasd is, of zoals wanneer een terrorist als Bin Laden overwonnen moet worden, klonk het.

Het stokpaardje van Obama en misschien wel zijn grootste verwezenlijking van de voorbije vier jaar, de hervorming van de gezondheidszorg, hield de president voor het laatst. 'Een vader in Ohio vertelde over zijn 8-jarige dochter die bijna ten onder was gegaan aan leukemie, maar dankzij de hervormingen in de gezondheidszorg alsnog de juiste zorgen kreeg.'