Sven Nys bleek vandaag eens te meer oppermachtig op de Koppenberg, de cross die hij al 9 keer won. 'Maar dit was één van mijn beste wedstrijden ooit hier', reageerde Nys dolgelukkig na afloop.

Door het regenweer lag het parcours op de legendarische helling er zwaarder en gevaarlijker bij dan anders. 'In dit soort omstandigheden kan ik hier tot het einde van mijn carrière winnen. Deze cross is echt op mijn lijf geschreven. Met de vele wind die er stond was het niet verstandig om meteen proberen solo weg te rijden, dus heb ik mijn krachten kunnen sparen tot in de laatste ronde. Héél de koers lang voelde ik dat op het einde nog een bom zou kunnen gooien.'

Nys gooide die bom inderdaad in de laatste ronde, op een plaats waar hij in het verleden al vaker de beslissing heeft geforceerd. 'Dit is het mooiste wat er is. Ik heb de versnelling geplaatst waar iedereen ze had verwacht. En toch heb ik heel ontspannen gekoerst. Ik heb vandaag mijn Ronde van Vlaanderen gewonnen. Dit was mijn WK.'

Was Nys verbaasd dat enkel Niels Albert zijn wiel zou kunnen houden? 'Nee. Deze cross liegt niet. De voorbije crossen was al duidelijk dat ik en Niels de sterksten waren. Ik wist dat we samen de enigen zouden zijn die het verschil konden maken. Dat Kevin Pauwels vandaag zoveel tijd verliest, had ik echter niet verwacht.'