N-VA en Kartel duwen CD&V in de oppositie
Het gemeentehuis is voor het eerst sinds lang niet in handen van de CD&V. Foto: clh

N-VA en de kartellijst SAMEN ANDERS (Open VLD, SP.A en onafhankelijke kandidaten) hebben een akkoord bereikt om Sint-Katelijne-Waver samen te besturen. N-VA-lijsttrekker Kristof Sels wordt de nieuwe burgemeester.

De politieke aardverschuiving in Sint-Katelijne-Waver is een feit. Voor het eerst in de geschiedenis van de gemeente levert de CD&V niet de burgemeester en belandt ze in de oppositie.

CD&V behaalde op 14 oktober 31,5% van de stemmen, maar wordt opzijgezet door haar huidige bestuurspartner N-VA (32,2%) die een nieuw bestuur verkiest met SAMEN ANDERS (18,7%). N-VA en SAMEN ANDERS (samen 15 van de 27 zetels) vormen naar eigen zeggen de ‘coalitie van de verandering’ en willen een nieuwe wind doen waaien door de gemeente.

‘Samen gaan we zorgen voor de verandering die de mensen op 14 oktober duidelijk gevraagd hebben’, stelt lijsttrekker van SAMEN ANDERS Tom Ongena (Open VLD), die eerste schepen wordt. ‘Het klikt tussen beide fracties en de gesprekken zijn dan ook vrij vlot verlopen. Onze programma's komen voor 95% overeen.’

Het nieuwe coalitiebestuur vormt geen verrassing voor huidig burgemeester Eddy Vercammen (CD&V). ‘Op de verkiezingsavond wisten we al dat we verwezen werden naar de oppositiebanken’, vertelt hij. ‘Na het bekendmaken van de uitslag namen we meteen contact op met N-VA. Ze hielden ons drie uur aan het lijntje en lieten ons daarna weten dat het niets werd. Meer dan 10 jaar was ik burgemeester in Katelijne, maar men wil blijkbaar volledige verandering. Ik leg me daarbij neer.’

Vercammen merkt wel al fijntjes op dat N-VA reeds een eerste verkiezingsbelofte heeft ingeslikt. ‘Nu de gemeente meer dan 20.000 inwoners telt, heeft ze recht op een extra schepen. Net voor de verkiezingen zei de N-VA dat ze dat bijkomend schepenambt niet zou invullen omwille van besparingen. Dat blijkt nu echter niet het geval. Ik noem dat kiezersbedrog.’

‘We hebben inderdaad zes schepenen benoemd’, geeft Kristof Sels toe. ‘De gemeente schiet momenteel tekort op een aantal domeinen zoals cultuur en integratiebeleid. Door die bijkomende taken op te nemen, hebben we recht op Vlaamse subsidies. Die overschrijden de meerkost en daarom besloten we toch voor een extra schepen te gaan.’

De namen van het nieuwe schepencollege zijn al ingevuld. Naast Sels en Ongena zal het bestaan uit Joris De Pauw (Ruimtelijke Ordening, N-VA), An Coen (Financiën, N-VA), Jan Broes (N-VA, eerste drie jaar), Servaas De Vries (SAMEN ANDERS/SP.A), Ronny Slootmans (SAMEN ANDERS/Open VLD) en Maurice Verheyden (SAMEN ANDERS/SP.A, laatste drie jaar). Dave Van Oosterwyck (N-VA) wordt de nieuwe OCMW-voorzitter.

De komende weken zullen N-VA en SAMEN ANDERS verder werken aan een concreet bestuursakkoord. Beide fracties bepaalden wel al vijf krachtlijnen. ‘We willen een nieuwe bestuursstijl creëren die de burger betrekt bij het beleid en inspraak geeft’, zegt Sels. ‘Daarnaast gaan we voor een betere mobiliteit, hogere woonkwaliteit, gezonde financiën en een betere ondersteuning van lokale ondernemingen, handelaars en horeca.’