Secretaris-generaal Ban Ki-moon heeft dinsdag een zorgwekkend beeld van de toestand van de wereld geschetst. Hij deed dat bij het begin van het algemeen debat van de Algemene Vergadering van de VN in New York. België, vertegenwoordigd door ministers Reynders en Magnette en premier Di Rupo, wil dan weer meer aandacht voor haar bijdrage aan de Verenigde Naties vragen op de Algemene Vergadering.

‘Ik moet alarm slaan omtrent de richting die wij als internationale familie inslaan’, zei Ban Ki-moon, het hoofd van de volkerenorganisatie, bij het begin van de Algemene Vergadering. 'Ik zie regeringen die massa’s geld voor wapens uitgeven in plaats van in hun volk te investeren.'

De wereld doet volgens Ban ook te weinig tegen de klimaatverandering. ‘De beste wetenschappers ter wereld zeggen ons dat wij van koers moeten veranderen. Straks is het te laat.'

Er is een duurzame economie nodig. ‘Een koerswijziging zal niet makkelijk zijn, maar we hebben geen keus. Het is tegelijk de kans voor jobs, ontwikkeling en stabiliteit... Zonder vrede kan er geen ontwikkeling zijn en zonder ontwikkeling geen vrede’, zegt de secretaris-generaal.

In Syrië wordt de situatie elke dag erger. ‘Het conflict is niet meer tot dat land begrensd. Het is een ernstige bedreiging voor de wereldvrede’, zei Ban. Daarom moet de wereld handelen. ‘Ik roep de internationale gemeenschap, in het bijzonder de Veiligheidsraad, op eindelijk tot daden over te gaan. Er heerst in Syrië onvoorstelbaar geweld, vooral van de regering maar ook van de oppositie.'

Zulke daden mogen niet onbestraft blijven. ‘Het is de plicht van onze generatie dergelijke misdaden voor de rechter te brengen, in Syrië en elders.'

Ban gelastte Iran de vreedzame bedoelingen van zijn atoomprogramma te bewijzen. In een allusie op de spanningen tussen Israël en dat land wees hij de ‘dreiging met een militaire actie van een land tegen een ander’ van de hand.

Hij sprak zich ook uit voor een vernieuwing van de VN. Zo moet het personeelsmanagement flexibeler worden. Als secretaris-generaal wil hij bij de leiding van de organisatie meer beslissen. ‘Laat mij meer flexibel kunnen reageren op een dynamische wereld.'

Ban is begin dit jaar aan zijn tweede en laatste ambtstermijn van vijf jaar begonnen.

'Meer aandacht voor bijdrage België in VN'

Ook België is aanwezig op de Algemene Vergadering van de VN in New York. Minister van Ontwikkelingssamenwerking Paul Magnette, premier Elio Di Rupo en minister van Buitenlandse Zaken Didier Reynders vragen er meer aandacht voor de bijdrage die ons land levert aan de VN.