Uitgever verbrandt negatieve recensie (en ontkent)
Uitgever Harold Polis Foto: Thomas Vanhaute
Opschudding in boekenland. Literair uitgever Harold Polis verbrandde tijdens een boekvoorstelling een stuk papier. Een rituele verbranding van een negatieve recensie, zo leek het.

De gebeurtenissen dateren van zaterdag. Toen werd in De Studio in Antwerpen het romandebuut van Maarten Inghels (23) voorgesteld. Harold Polis, uitgever bij de Bezige Bij Antwerpen, leidde de presentatie van De handel in emotionele goederen in.

Bij het begin van zijn toespraak zette Polis een glazen asbak op het podium, haalde een langwerpig stuk papier uit zijn zak en stak het in brand. 'Eerst de boze geesten uitdrijven', zei hij, 'Maarten zal mij wel begrijpen.'

Verschillende aanwezigen beschreven het voorval op hun blog.

'Joke Van Leeuwen las voor, Harold Polis stak een recensie in brand en Michel Baeten gaf financieel interessante tips', vatte illustratrice Eva Mouton samen. Via Twitter circuleerde een foto van het stokebrandje, met als bijschrift 'Harold Polis steekt kutrecensie in brand'.

In de zaal zal niet iedereen van de zowat tweehonderd aanwezigen begrepen hebben waar Polis met zijn actie naar verwees. Maar in dit circuit van literaire insiders zagen tal van mensen er een verwijzing in naar de recensie die in De Standaard verscheen.

In het letterensupplement schaalde Mark Cloostermans de debuutroman van Maarten Inghels in als 'zwak'. Hij noemde hem 'aanstellerig' en 'puberaal'.

Schrijver Maarten Inghels vindt een term als 'recensieverbranding' zeer overroepen. Hij zag het veeleer als een 'ludieke actie' van een uitgever die zijn schrijver 'een duwtje in de rug geeft'.

Volgens de schrijver zal de verwijzing nochtans voor velen duidelijk geweest zijn. 'Als je een positieve recensie met interview krijgt, en een negatieve, dan zullen veel mensen wel begrepen hebben waar het over ging, zeker? Ach, ik heb een boek geschreven. Wie wil mag daar een recensie over schrijven en heeft de vrijheid ervan te vinden wat hij wil.'

En als zijn boek nu eens werd verbrand? Inghels: 'Dat kan, dat lijkt me vrijheid van meningsuiting.'

Niet verwezen naar recensent

Uitgever Harold Polis zelf neemt gas terug. 'Voor alle duidelijkheid: ik heb geen krant in brand gestoken, ook geen recensie. Ik heb een kladje A4 uit de vuilnisbak meegenomen. Er is naar geen enkele recensent verwezen.'

De verwijzing naar Mark Cloostermans is dus fout, vindt Polis, en hij vindt ze allerminst voor zijn rekening. 'Binnen een theatrale ruimte als De Studio kun je een dramatische geste doen. Dat past in die ruimte. Ik zag het eerder als een happening. Geen haar op mijn hoofd zou eraan denken een krant in brand te steken. Of een recensie. Ik ben de laatste om de vrijheid van meningsuiting in twijfel te trekken.'