In de Syrische hoofdstad Damascus zijn woensdagmorgen minstens drie mensen gewond geraakt bij een bomexplosie in de buurt van een hotel waar leden van de VN-missie logeren. Dat blijkt uit een eerste slachtofferbalans, zo meldt de Syrische staatstelevisie. De rebellen van het Vrije Syrische Leger hebben de aanslag opgeëist.

Volgens de televisiezender ontplofte het springtuig in de buurt van het hotel Dama Rose.
Eerder was melding gemaakt van een 'zware explosie in de hoofdstad en een dikke rookpluim in de lucht'.

Intussen zijn de hulpdiensten ter plaatse en is een veiligheidszone ingesteld rond de plaats van de explosie.

Volgens de Syrische onderminister van Buitenlandse Zaken bleven alle VN-medewerkers ongedeerd.

In een gesprek met het Franse persbureau AFP heeft een commandant van het Vrije Syrische Leger de verantwoordelijkheid voor de aanslag opgeëist. De rebellen viseerden enkele tientallen militairen en medestanders van het Assad-regime die in een kantoor bijeenzaten om 'de operaties te plannen die vandaag in Damascus uitgevoerd moeten worden', aldus commandant Maher al-Nouaimi.

'Deze aanslag moet de moraal van het Vrije Syrische Leger opkrikken en president Bashar al-Assad en zijn leger duidelijk maken dat we goed geplande aanslagen kunnen uitvoeren omdat we weten wat er zich in hun midden afspeelt', luidde het.

Het lijkt er intussen steeds meer op dat Assad de controle over het land kwijt is.