De eerste Syriër in de ruimte heeft de kant van de oppositie gekozen en is zondag naar Turkije uitgeweken. Astronaut Mohammed Ahmed Faris had volgens de Turkse staatspers al vier keer eerder tevergeefs geprobeerd over te lopen.

Faris, die in 1951 in Aleppo werd geboren, was naar zijn belegerde geboortestad gereisd om zijn steun te betuigen aan het Vrije Syrische Leger, meldt persbureau Anadolu. Hij vluchtte vervolgens naar Turkije. Faris zou in 1987 hebben deelgenomen aan een door de Sovjet-Unie geleide ruimtereis.