De Pakistaanse president Asif Ali Zardari heeft de Indiase premier Manmohan Singh officieel uitgenodigd voor een bezoek aan Pakistan. Dat is zaterdag meegedeeld door een woordvoerder van de president.

De uitnodiging betekent een nieuwe stap in het aanhalen van de betrekkingen tussen de twee landen.

'De president drukte de hoop uit dat engagementen zullen bijdragen tot een evolutie van onze verhoudingen in de juiste richting, en zullen helpen bij het realiseren van de gedeelde droom van een vreedzaam en welvarend Zuid-Azië', zegt woordvoerder Farhatullah Babar.

Pakistan en India hebben al drie oorlogen uitgevochten sinds ze in 1947 onafhankelijk werden. Een vredesproces dat in 2004 werd opgestart, heeft nog niet tot een verdrag geleid. In 2008, na de terroristische aanval op Mumbai waarbij 166 mensen het leven lieten, werden de onderhandelingen zelfs voor een periode van drie jaar weer stopgezet. Volgens India zaten rebellen uit Pakistan achter die aanval.

Als Manmohan Singh ingaat op de uitnodiging, wordt dat het eerste bezoek van een Indiase premier aan Pakistan sinds 2004.