De 40- jarige Belg Angelo Vermeulen is door de organisatoren van de namaak-Marsmissie van NASA op Hawaï aangesteld als verantwoordelijke om de missie in goede banen te leiden.

Vier maanden lang zal de bioloog-kunstenaar uit Sint-Niklaas de mogelijkheden van koken in de ruimte aftasten op een levensechte ruimtebasis op de flanken van de Mauna Loa-vulkaan in Hawaï. In overleg met de crew members moet Angelo Vermeulen nu voor iedereen een positie kiezen die het best bij elke persoon past.

'Als commandant krijg ik ook de expliciete taak om de communicatie tussen de missie en het controlecentrum te coördineren', verklaarde Vermeulen dinsdag. 'Het is namelijk vaak zo dat er misverstanden ontstaan tussen de crew aan boord en het grondpersoneel. Dit psychologisch fenomeen wordt in het Engels als 'displacement' omschreven.'

De Marssimulatie neemt aanvang vanaf maart 2013.