Oud klooster wordt ‘bibliotheek van de toekomst’
De voormalige kloosterbibliotheek op de eerste verdieping moet een 'zone van stilte' worden in de stijl van een klassieke bib.
De plannen voor de toekomstige Mechelse bibliotheek beginnen vorm te krijgen. Over enkele jaren kunnen alle Mechelaars terecht in het Predikherenklooster op de Tinelsite, dat wordt omgevormd tot een multifunctionele bib.

‘De stadsbibliotheek zal er uiterlijk in 2018 zijn intrek nemen’, meldt burgemeester Bart Somers (Open VLD). 'Het project zal 20 miljoen euro kosten, maar we rekenen op een premie van 6 miljoen euro van de Vlaamse overheid. Het huidige bibliotheekgebouw wordt verkocht en moet zo'n 3 tot 4 miljoen euro opbrengen. De opdracht is duidelijk: dit moet de mooiste bibliotheek van Vlaanderen worden.’

Het imposante Predikherenklooster heeft een rijke geschiedenis. Het werd in de zeventiende eeuw gebouwd en bestaat uit vier vleugels rondom een vierkante binnenplaats. Tussen 1720 en 1735 werd de oorspronkelijke kapel vervangen door de huidige, aangrenzende kloosterkerk. Later kreeg het gebouwencomplex een militaire functie die het behield tot 1977, sindsdien staat het leeg.

‘Sinds 1979 is het klooster beschermd als monument’, vertelt schepen van Monumentenzorg Karel Geys (SP.A). ‘Na jaren van leegstand werken we met deze restauratie een van de laatste stadskankers weg.’

Het Nederlands-Duitse bureau Korteknie Stuhlmacher | HildundK haalde het grote project binnen en zal instaan voor de restauratie en complete herinrichting.

‘De belangrijkste ruimte wordt de gigantische zolder op de tweede verdieping’, zegt architect Mechthild Stuhlmacher. ‘Daar wordt het grootste deel van de bibliotheekcollectie ondergebracht. Op de eerste verdieping situeren zich leslokalen, werkruimtes en de "ziel" van het gebouw: de plaats waar zich 300 jaar geleden de kloosterbibliotheek bevond. Dat moet een zone van stilte worden in de stijl van een ouderwetse, klassieke bib. De gelijkvloerse verdieping krijgt enkele openbare functies met een literair café, een cyberzone, een tentoonstellingsruimte en een binnentuin. We zullen proberen om dit historische gebouw volledig te respecteren, de geschiedenis ervan moet voelbaar blijven.’

De kloosterkerk wordt overigens niet nadrukkelijk ingevuld: de ruimte wordt leeg gelaten zodat ze kan dienstdoen als een agora voor allerhande activiteiten. ‘Het kerkgedeelte staat een beetje symbool voor het multifunctionele karakter van deze bibliotheek’, meent schepen van Cultuur Frank Nobels (m+). ‘Dit wordt meer dan een verzameling van boeken. Het wordt de bibliotheek van de toekomst.’