In het Limburgse Houthalen is zaterdagavond rond 22 uur een luchtballon neergestort. Het gevaarte kwam in de problemen na een windstoot. De twaalf passagiers raakten gewond. De piloot bleef ongedeerd.

De ballon kwam neer in een maïsveld in de Zalmstraat. De piloot had de ballon al op de grond gekregen, maar plotseling stak een felle wind op. De ballon steeg daardoor terug op en kwam een een vijftigtal meter verder hard neer. Drie mensen vlogen daarbij uit de mand.

'Drie of vier mugteams rukten uit naar de plaats van het ongeval. De gewonde personen zijn allemaal overgebracht naar het ziekenhuis', zegt burgemeester Alain Yzermans (SP.A) van Houthalen-Helchteren. Ook de brandweer van Genk ging ter plaatse.

Volgens Yzermans kwamen zaterdagavond ook op andere plaatsen luchtballonnen in de problemen door kortstondige windstoten.