Peumans: 'Nu moet N-VA zich lokaal verankeren'.
Parlementsvoorzitter Jan Peumans met Philippe Muyters. 'Muyters heeft zijn draai gevonden,' zegt Peumans. afp Foto: © AFP
‘Als de partij zich lokaal niet kan verankeren bij de gemeenteraadsverkiezingen van oktober, kunnen we het vergeten', beseft N-VA-nestor Jan Peumans, voorzitter van het Vlaams Parlement. 'Dit is ons momentum.'

Er is een wereld van verschil tussen federale en lokale verkiezingen, beseft Jan Peumans.

'Op sommige plaatsen zullen we 30 procent scoren – wellicht waar we nationale mandatarissen vooruitschuiven. In andere gemeenten zal het lager uitvallen, omdat de lijsten vol nobele onbekenden staan. En niet iedereen die opkomt, is goed op de hoogte. Ik ben vrijwilligers tegengekomen die niet eens wisten hoeveel leden hun gemeenteraad telde.'

'Toch is dit het momentum. Als we ons niet lokaal verankeren, kunnen we het vergeten. Interessant wordt ook wat we gaan doen in de grootsteden Antwerpen, Gent en Brugge.'

Brugge? Ook na de verwijdering van boegbeeld Pol Van Den Driessche?

‘Ik had hem niet binnengehaald. Maar los daarvan is de echte uitdaging hoe we onze verkozen mandatarissen na 14 oktober zullen opvolgen en bij de les houden.'

In 2014 zijn het ook Vlaamse verkiezingen. Blijft u op post?

‘Bart De Wever heeft me laatst nog gezegd dat ik goed in de markt lig. Laat ik zeggen dat ik ter beschikking sta van de partij.'

En de N-VA-ministers? Zijn die ook goed bezig?

‘Philippe Muyters heeft zijn draai gevonden, in vergelijking met een paar jaar geleden. En Geert Bourgeois is Geert Bourgeois: de oerdegelijkheid zelve. In tegenstelling tot andere regeringsleden manifesteren ze zich niet fel, ze springen niet uit de band. Maar moet dat altijd? De media zeggen van wel, ik denk daar anders over.'

Dit is een deeltje van een langer interview met Jan Peumans dat u vandaag in De Standaard vindt of hier in de ekrant. Peumans heeft het onder meer over de werking van zijn parlement en de incidenten in de regering-Peeters.