Thomas De Gendt (Vacansoleil-DCM), derde in de Giro, sluit niet uit dat zijn koersschema aangepast wordt om ook in de Vuelta een sterk resultaat neer te zetten. 'Volgende week zal ik dat met ploegleider Hilaire Van der Schueren bespreken. Nu pas dringt het door hoe dicht ik op een gegeven moment bij de roze trui zat', zei De Gendt maandagnamiddag op een persconferentie in Gavere.

 De 25-jarige Oost-Vlaming strandde op 1:39 van eindwinnaar Ryder Hesjedal. Hij is de eerste Belg sinds Johan Bruyneel, derde in de Vuelta van 1995, die in een grote ronde op het podium staat. 'Als je er zo dicht bij komt, dan wil je meer. Ik kan nu wel denken dat ik hier of daar iets rapper had moeten rijden, maar ik mag uiteindelijk blij zijn met de derde plaats. Het is veel meer dan dat ik of de ploeg gehoopt had. In de laatste drie kilometer van die rit ben ik stilgevallen, maar voor de toekomst moet ik voor ogen houden dat elke seconde telt. Dat wist ik sowieso, maar nu ga ik er nog meer op letten.'

'De ambitie voor een podiumplaats in de Vuelta wil ik nog niet uitspreken, want ik wil ook top zijn op het WK, maar ik ga wel voor een plaats in de top tien.'

De belangrijkste afspraak voor De Gendt is 30 juni. Niet omdat dan in Luik de Ronde van Frankrijk start, wel omdat hij die dag in Gavere in het huwelijksbootje stapt.