Thomas De Gendt maakt Vacansoleil-manager Luijkx trots
Foto: AFP
De derde plaats van Thomas De Gendt in de Ronde van Italië was niet alleen voor de Oost-Vlaming onverhoopt. Ook zijn sportieve baas bij Vacansoleil-DCM, Daan Luijkx, stond zondag op het Domplein van Milaan trots naar het podium te kijken. 'Daar sta je dan op een podium met allemaal wereldploegen en realiseer je je ook dat het niet altijd vanzelf is gegaan.'

Triomf op Stelvio

De Gendt legde de basis voor zijn derde plaats door zaterdag de loodzware bergrit bovenop de Stelvio te winnen. Het was de belangrijkste zege uit het bestaan van Vacansoleil. 'De mooiste, de meest aansprekende', aldus Luijkx. 'En in Italië was het natuurlijk een item dat wij op onze Bianchifietsen met een sticker verwezen naar de prestatie van hun held Fausto Coppi, die 60 jaar geleden op hetzelfde merk de Giro en Tour won.'

'Tevreden met vierde plaats'

Luijkx zat zondag in de ploegleiderdersauto om te zien of De Gendt in de afsluitende tijdrit nog naar een podiumplaats kon klimmen. 'Ik heb hem vooraf gezegd dat we al meer dan tevreden waren, dat de vierde plaats ook goed was. Hij moest Scarponi van het podium rijden voor wie het de dood of de gladiolen was. En die had bovendien de dag ervoor geen trap te veel gedaan.'

De Gendt slaagde met glans, de knipoog vanaf het podium was voor de trotse ploegbaas. 'Maar ik wil benadrukken dat het natuurlijk niet alleen Thomas is. Ook de staf verdient een groot compliment.'