'Het is fantastisch om te winnen op mijn berg waar ik al zoveel getraind heb', zei Thomas De Gendt (25) in een eerste reactie.

'Ik heb aangevallen op de Mortirolo omdat ik weet dat het een gevaarlijke afdaling is en ik vooraan wou zitten. Dat mijn ploegmakker Matteo Carrara, die ik op de Mortirolo te pakken kreeg in de spits reed, was een goede zaak voor mij. Ik kreeg enorm veel hulp van hem om naar de leiders te rijden. Daarna pasten alle stukjes van de puzzel in elkaar. In de vallei zag ik plots dat we een grote voorsprong hadden op de favorieten.'

'De Stelvio ken ik goed want dat is een berg waar ik al een zestal jaar kom trainen. Ik heb de berg misschien al twintig of wel dertig keer beklommen.Ik kreeg vleugels op mijn parcours, al moet ik toegeven dat ik tijdens de laatste tien kilometer heb zitten sterven. Ik wist wel de tijdsverschilllen maar dacht meer aan de etappezege dan aan de roze trui. Ik verwachtte dat de favorieten zouden versnellen in de laatste kilometers en het zeer moeilijk zou zijn de leiderstrui te pakken.'

'Ik ben de jongste jaren steeds sterker geworden en maak nu zelfs nog kans op het podium in deze Giro als ik goed kan recuperen van deze inspanning. in principe moet ik Michele Scarponi van de derde plaats kunnen rijden en ook Joaquin Rodriguez is misschien nog te pakken.'

'ik hoop dat deze prestatie alvast nog niet de laatste stap is in mijn carrière. Ik vraag me af waar ik over vier of vijf jaar zal staan als ik nog wat sterker geworden zal zijn?', aldus De Gendt.