Wat weet Twitter allemaal?
Foto: Jobat.be
Het artikel 'Wat weet Twitter allemaal van me?' van Nederlands media-onderzoeker Anne Helmond was woensdag de hype van de dag. 'Heel wat', leek het antwoord, een conclusie die de oproep voedt dat iedereen maar eens moet opvragen wat sociaalnetwerksites allemaal over ons weten.

Doctoraatsstudente en media-onderzoekster Anne Helmond vroeg enkele weken geleden al haar persoonlijke gegevens op bij sociaalnetwerksite Twitter. Daar heeft ze immers volgens de Europese Privacyrichtlijn recht op. Een lijvig bestand van bijna 50 MB was het antwoord. 

Blijkbaar was Twitter in het bezit van veel meer dan enkel haar tweets. Ook heel wat logins, direct messages, meer dan 1000 e-mailadressen en 150 telefoonnummers stonden in het document. Die verzamelde Twitter toen ze op 'find friends' had geklikt.

Dat bevestigde wat men al een paar maanden wist: Twitter doet meer dan je adresboek doorzoeken, het uploadt de gegevens ook naar servers. Dat veroorzaakte enkele maanden geleden al ophef, waarna Twitter 'verbetering' beloofde, maar de praktijken zelf veranderden niet.

'Vraag uw gegevens op'

Toevallig riep Tim Berners-Lee, een van de grondleggers van het internet, woensdag in The Guardian internetgebruikers ook op om persoonlijke gegevens op te vragen bij bedrijven als Google en Facebook. 'Internetters hebben er voordeel bij dat bedrijven zoveel over hen weten, maar het zou nog veel nuttiger zijn als ze zélf over die gegevens zouden beschikken.'

Berners-Lee drukte zijn wens uit voor een soort computerprogramma dat alle gegevens van een sociaal netwerk combineert met gegevens 'uit mijn agenda, mijn fitnessapparatuur en mijn hardloopschema... Dat zou me perfect kunnen ondersteunen', klonk het. Daarmee drukt hij een optimistische toekomstvisie uit: 'Er kan een heel nieuw tijdperk van hoogst persoonlijk computergebruik aanbreken.'

Als onze computers toegang zouden hebben tot een gestandaardiseerde vorm van onze gegevens, zouden ze ons volgens Berners-Lee bijvoorbeeld kunnen vertellen wat we ‘s ochtends kunnen lezen. 'Alleen zijn onze gegevens nu in handen van particuliere, commerciële bedrijven, en dat gaat niet alleen de innovatie tegen, maar het maakt internetgebruikers ook van die bedrijven afhankelijk.'

Berners-Lee adviseert dan ook om op regelmatige basis persoonlijke gegevens op te vragen, 'op welk sociaal netwerk je ze ook achterlaat. Als een soort back-up van je computer. Anders zijn onze kleinkinderen afhankelijk van welke website wij gebruiken of ze onze foto’s kunnen zien.'

Hoe opvragen?

Om te weten hoe je zelf je persoonlijke gegevens kan opvragen bij Twitter, kan je terecht bij het stappenplan op de weblog van Privacy International.